手机屏幕上的脸书商标。

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美国、英国和澳大利亚今天罔顾数十亿脸书Messenger、Instagram和WhatsApp用户的隐私和安全面临高度风险,施压要求脸书停止端到端加密的普及计划。

人们的私生活都在这些平台上进行,而他们期待自己的私生活保持隐密。有鉴于此,脸书今年宣布将限制该公司本身读取用户在其即时通讯平台上所分享讯息的能力。

然而美英澳三国政府却要求脸书推迟相关计划。美国司法部长巴尔(William Barr)、美国国土安全部长麦卡利南(Kevin McAleenan)、英国内政大臣帕特尔(Priti Patel)和澳大利亚内政部长达顿(Peter Dutton)联名致函,要求该公司监视各种即时通讯平台上的加密内容,并向当局举报非法活动。函中要求脸书开放执法机关不受各平台加密阻碍,即俗称的“开后门”。

该函承认,脸书例常协助各国政府检控虐童和预防恐怖活动。各国政府负有调查前述犯罪的人权义务。该函暗示端到端加密将使这些案件无法调查,因为脸书将无法为本身分析或执法需要解密讯息。但通讯监察并非政府防制网络犯罪的唯一工具。在数码时代,各国政府均具备强大技术能力,可以进行监侦调查检控

真正的问题在于,许多人都依靠端到端加密保护人身和财物安全,包括因身份受迫害人士和人权工作者。设置后门的危险在于漏洞大开。如果某些国家的政府有办法解密讯息,其他国家一定也可以,包括企图把它当作侵权工具的高压政府。最后,技术纯熟的网络罪犯也有机会利用后门。

后门并不像该函所说的能保证警察执法更加有效。精明的罪犯必然会寻求更强的加密工具。不懂技术的一般人依旧面临线上恶徒和犯罪分子的剥削。

随着我们的集体生活移往社交媒体,人人都日益难以避免广泛的网络监控。易用的加密工具可以保障一般人自由、安全地在线上表达自我,不必费神追逐日新月异的科技潮流。

数字监控和网络剥削一年比一年更普遍。正因如此,人权观察和世界各地的数字人权团体、公民社会倡导者和人权工作者一同发出呼吁,要求脸书保护默认端到端加密,让人权维护者和日常用户都能轻松上手。