俄罗斯镇暴警察逮捕在莫斯科市中心特维尔街(Tverskaya Street)进行反贪腐示威的民众,2017年6月12日。

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欧洲人权法院昨天裁定俄罗斯最著名反对派人物纳瓦尼(Alexei Navalny)胜诉,认定他在2012到2014年之间多次被捕均基於政治动机,侵犯他的集会自由及其他权利。

纳瓦尼的回应,不谈该判决对他本人的意义,而是强调它对其他众多俄罗斯同胞的意义,他们“显然因为政治原因,不时遭到抓捕、监禁。”

没错。近年来,因为参加和平示威被警察逮捕的民众数以千计,不论发起人是否曾作出真诚努力,就示威场地与当局进行谈妥。

有时候,警方还会用“怠忽家长责任”的罪名,控告未成年示威者的父母。2017年,有些大学生遭到校方威胁,若发起“非法”集会将被退学。即使是和平集会,警方抓捕未成年人毫不手软,而且肆无忌惮使用野蛮武力驱散群众

参加“非法”集会可处以5千卢布(76美元)到2万卢布罚金,或10天拘留。发起人,比如纳瓦尼,可加重判处25至30天拘留。若为累犯,可判处5年以下徒刑。

近几年来,俄罗斯当局持续收紧对异议人士及和平示威的限制,包括制定更严格的集会遊行法律,以及更严厉的罚则。就在上星期,国会又完成一部法律的初步审议,若获通过,对於18人以下非法集会的发起人将可处以15天以下拘留。

欧洲人权法院在昨天这份判决中强调,儘管各国政府可以依法要求集会事先申请许可,但对自由集会的任何干预都必须具有“正当目的...例如预防犯罪或失序,或保护他人权利。”

实在很难看出有何正当目的,对数以千计民众科以罚金和拘留,仅仅因为他们以和平方式对贪腐、退休金改革等重大议题表达意见。若能听取不同意见,而非大费周章加以压制,俄罗斯政府的施政将更有成效。