伊力哈木・土赫提(Ilham Tohti)入狱已经两年了。这位普受敬重的维吾尔族经济学者,以及和平的中国异议人士,经过极不公正的审判,被新疆高级人民法院以“分裂国家罪”判处终身监禁。在此之前,伊力哈木和他的家人就常遭官方人员骚扰和暂时软禁,直到2014年9月,北京显然感到有必要将他永久隔离。

伊力哈木在北京中央民族大学为学生讲课,摄于2009年。

© 2009 美联社

自那时起,中国的人权捍卫者和法治就不断受到习近平政府的攻击。而新疆情势──众所皆知,该区占多数的穆斯林维吾尔族居民遭到严酷歧视,宗教和言论自由受限,经济开发计划偏厚汉族人士,近期更因高度政治化的反恐行动导致暴力滋生──则为更严重的人权侵犯提供了温床。

当地许多迹象令人无法乐观:年复一年限制封斋,部分维民申领护照时被迫提供DNA样本和其他生物数据信息。中国官媒配合政治需要报导反恐行动,外界却从不知道有多少当地居民因警察临检丧生,因反恐行动被捕的居民受到何种对待,甚或不知道国家这么做是否真的为了因应具体威胁。成百甚至上千维族人逃离中国,其中有些在中国政府施压下被强迫返国。

伊力哈木的角色本来可以有助纾解当前的紧张情势。他过去不断批判对维族的经济歧视并提出改革建言。他积极倡导通过司法独立制衡地方政府滥权。或许最重要的是,他帮助国内外新疆观察家了解当地局势发展,推动学生、学者和社会各界进行和平争论而非暴力对抗。

为了表示声援与肯定,马丁・恩诺斯基金会(Martin Ennals Foundation)和欧洲议会最近宣布伊力哈木・土赫提教授入围今年度人权奖决选。但北京若真以新疆的稳定、经济发展和人权保障为念,大可为自己、也为众人颁发一项更重大的奖励:释放伊力哈木。