迈可・布朗在密苏里州佛格森市附近遭警射杀案引发持续抗争,图中警员列队朝激动的示威群众喊话。2014年8月18日。

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(佛格森)-人权观察今天表示,美国总检察长艾瑞克・侯德(Eric Holder)于2014年8月20日访问密苏里州佛格森市(Ferguson)时,应要求当地州政府和基层官员改革警政,以促进对基本权利的尊重。此外,侯德应支持过去十天来有助解决佛格森抗争所提警察执法和种族歧视问题的各项联邦改革。

“我们在佛格森看到的许多警察执法问题,可能也存在美国其它地方,”人权观察美国刑事司法研究员奥芭・莫拉勒斯(Alba Morales)说,她自8月17日即密切监视佛格森情势。“侯德应要求该州政府及基层官员检讨其警察执法规则和政策,不过他也应该审视联邦政府是否在某些方面加剧了当地的问题。”

8月9日,一名未带武器的18岁青年迈可・布朗(Michael Brown)遭警方枪击死亡,导致佛格森市──圣路易市北方、非裔美国居民占多数的一个市郊社区──爆发抗议。尽管据报有零星抢劫发生,许多媒体报导和目击者陈述均形容这次抗议大致是和平的。

警方搬出各种威胁手段加以回应──例如用军用攻击步枪对著和平示威者、部署装甲车辆──损害和平集会与言论自由权。他们还动用显然不必要或过度的武力──包括对群众发射催泪瓦斯和橡胶子弹,以及任意拘押在现场采访的记者。

人权观察指出,警方对抗议行动的反应也令人担忧执法机关的问责性。据一些目击者说,有些警员没有配挂名牌或警号肩章。在警方反应初期,有四个执法单位介入,但现场警员拒绝表明由哪一个单位负责指挥。因此,难以断定是否每个单位都对武力的使用定有政策,以及政策是否被遵守。

几名佛格森市居民告诉人权观察,他们对缺乏明确管道申诉警方不当行为感到沮丧,他们也发现缺乏透明、有效的警察监督机制。社区组织曾呼吁佛格森市设立民间警政审议委员会。此外,尽管密苏里州自2000年起追踪路边拦检(traffic stops)资料,但人权观察指出,由种族归纳(racial profiling)引发的事件并不限于路边拦检,而该州也没有对执法单位滥用武力的事件做详尽报告。

人权观察表示,密苏里州和其他关心改善警民关系的各州都应考虑立法要求基层政府追踪执法单位被控滥用武力的事件,并收集资料帮助指认种族归纳行为。基层政府应考虑设立或强化民间监督委员会,审议执法单位滥用武力的举报案件,并对执法单位实施培训,帮助他们认识和减少执法偏差。

8月11日,侯德宣布联邦将介入调查布朗枪击案。与此调查同步进行的,是由圣路易郡(Saint Louis County)检察官巴柏・麦库洛区(Bob McCulloch)执行的调查。若麦库洛区提出要求,密苏里州州长也有权力指派该州总检察长办公室调查这起枪击案。

人权观察敦促总检察长侯德在联邦层级采取下列措施:

• 推动改善联邦政府对联邦、州、基层和原住民部落等各级执法单位滥用武力的资料收集。联邦法律(42 USC 14142)规定联邦总检察长应收集执法人员滥用武力的资料,但没有规定州、基层和部落执法单位应向美国政府提交任何有关滥用武力事件的信息。司法部也未曾有效地收集──或没有能力收集──这方面资料。侯德应与国会合作提高诱因,促使州和基层政府当局提供滥用武力事件的资料。

• 施压国会通过《终结种族归纳法(End Racial Profiling Act)》,巴拉克・欧巴马总统过去担任参议员时也曾参与发起这项立法,但遭美国国会搁置。该法将对部分联邦经费設下认证条件,要求基层执法单位必须使其成员接受训练,消除导致或鼓励种族归纳的作法。消除种族归纳的培训可以帮助基层执法官员认识到偏差所在,及其对单位决策与社区互动有何影响。

• 在联邦层级发布更新、更有力的种族归纳问题指导原则。据《纽约时报》4月报导,司法部正准备发布更新、更有力的新版《联邦执法机构种族问题指南(Guidance Regarding the Use of Race by Federal Law Enforcement Agencies)》。这份指南最初由乔治・W・布什(George W. Bush)总统于2003年制定,更新版迄今尚未发布。

“佛格森市的骚动凸显出美国警察执法尚存在广泛问题,”莫拉勒斯说。“佛格森市呼吁现状应有所改变。总检察长侯德应为他们带来真正的改革。”