(纽约)人权观察今天表示,塔利班叛军应停止阻挠小儿麻痹疫苗巡回接种队在阿富汗南部赫尔曼德省(Helmand)执行工作。早在2014年2月起,塔利班就禁止阿富汗卫生部向该省派遣巡回防疫团队,导致该省儿童容易发生感染、死亡或长期肢体障碍。

塔利班在7月7日发表声明,指控机动医疗队涉嫌不明内容的“间谍”活动。巡回疫苗接种队自2001年以前就开始在阿富汗执勤,直到最近,塔利班一直允许在其控制地区进行疫苗接种。

“塔利班对疫苗巡回接种队的禁令使儿童遭受风险,并妨碍消灭小儿麻痹的全球运动,无视这种疾病已造成数百万人不良于行甚至丧命,”亚洲部副主任费利姆・凯恩(Phelim Kine)说。“塔利班应该协助巡回疫苗接种队执勤而非干预他们的救命工作。”

说服塔利班允许医疗队工作的努力徒劳无功。公共卫生部曾接触赫尔曼德省和塔利班保持“间接联系”的地方长老,向他们说明取消禁令的必要。一名卫生部代表告诉人权观察,塔利班未曾伤害任何疫苗接种队成员,也没有阻止赫尔曼德省各地诊所提供接种疫苗的服务。塔利班在声明中并未说明他们指控巡回疫苗队涉及“间谍”活动的详情。

世界上只有三个国家还有野生小儿麻痹病毒持续流行,阿富汗即是其中之一。国际卫生专家认为赫尔曼德和坎大哈(Kandahar)两省是该国小儿麻痹感染的集中点。直到禁令下达之前,联合国儿童署(UNICEF)一直在阿富汗南部工作,包括赫尔曼德省,努力透过巡回疫苗队消灭该国的小儿麻痹病毒。2013年11月,儿童署曾为阿富汗南部连续12个月未再出现小儿麻痹病例而表示雀跃,认为它是疫苗接种计划收效的“进步里程碑”。

过去一年,塔利班和其他在野武装团体以及政府军都曾被指控涉及杀害、攻击和绑架卫生工作者和医疗设施,包括小儿麻痹疫苗接种队。2012年12月,阿富汗北部卡比萨省(Kapisa)有一名协助疫苗接种计划的学生志愿者遭到身分不明的枪手射杀。去年至少有一名参与阿富汗疫苗项目的卫生工作者被绑架。

依照适用于阿富汗政府和塔利班等武装团体的国际人道法,冲突各方必须保障平民获得医疗照护的机会。官方医疗人员和人道援助工作者必须获准执行工作,且在任何情况下均受到保护。交战各方不得惩罚执行医疗勤务的人。医院、卫生所和其他医疗单位必须被保护不受攻击。

“儿童已为阿富汗数十年来的武装冲突付出太惨重的代价,”凯恩说。“塔利班应该允许巡回疫苗队回到赫尔曼德省继续工作。”