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豁免知識產權規則是擊退新冠肺炎關鍵

經過19年,應從愛滋藥物獲取權抗爭學到教訓

由於輝瑞(Pfizer)和BioNTech兩家藥廠宣佈共同研發的新冠肺炎疫苗已獲初步成功,美國、歐盟和英國等各國政府正在競相預訂數以億計的劑量供其國民施打。但只要安全有效的新冠肺炎疫苗在製造和取得方面仍然受到知識產權的囿限,全世界就會走上一條危險道路,使優良疫苗對於大多數中低收入國家來說可望而不可即。

所有致力於廣泛分享科學福利以保護眾人生命與健康的人士,一向面臨知識產權捍衛者的掣肘,後者不願正視自己在當前情勢下造成的致命障礙。

我們不是第一次遇到這個問題。19年前,我們曾為平價的愛滋治療抗爭,最終催生出2001年11月14日通過的《多哈宣言》。當時,平均每天有9,000人死於愛滋病,且死亡病例大多發生在人民難以取得或無法負擔反轉錄藥物的國家。由世界貿易組織成員國協商通過的這份宣言闡明,依據全球知識產權規則,各國政府可以在公共衛生危機期間頒發專利許可。這是人民生命權與健康權的一次勝利。

現在,抗爭目標轉向新冠肺炎治療、檢測和疫苗的取得。雖然它是史上最重大的公共衛生危機之一,由愛滋防治得來的教訓卻遭到忽略。

本週,各國政府將在世貿組織集會,審議印度和南非提出暫時豁免部分知識產權規則的提案。該提案超越了《多哈宣言》採取的有限彈性,得到全球逾375個公民社會組織的支持。富裕國家如美國、瑞士、英國、澳洲和日本——其中有些國家已為國民預訂龐大疫苗劑量——反對該提案,主張《多哈協定》足以解決問題。它們錯了。

多哈只處理一種形式的知識產權:專利權。但眼下當務之急是向中低收入國家的國內疫苗生產商移轉專利技術,才能確保人們及時獲取疫苗。

豁免這類形式知識產權的管理規則,是確保新冠肺炎醫療產品(包括安全有效的疫苗)能夠以可負擔價格迅速廣泛供應的關鍵。

聯合國專家們已經說話了——大眾的生命與健康應當優先於知識產權。各國政府是否把人民的生命放在首位,未來幾週可見分曉。

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