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澳大利亚学术自由的试金石

澳大利亚新南威尔斯大学一向气魄十足地要求学生“带来你的差异”(bring your difference)。

可惜,最近的经验告诉我,这所大学可能更关心损害控制,而非观念的开放交流。然而,後者正是新南威尔斯大学不可或缺的学术自由的试金石。

Protesters gather during a rally against the police's use of tear gas in Hong Kong, December 6, 2019. © 2019 AP Photo/Vincent Thian

我是人权观察澳大利亚分部主任、新南威尔斯大学兼任讲师。上星期,校刊访问我对香港国家安全法对人权影响的看法,我说明了我的忧虑,并敦促各国政府呼吁联合国秘书长任命香港问题特别代表。

新南威尔斯大学官方网站刊登了这篇文章,并且用大学推特账号(@UNSW)推广该文链接,其中引述了我的一段话。

一些中国学生和华侨对我批评中国政府的言论怒不可遏,立刻组织起来向新南威尔斯大学社交媒体频道发动围攻,声称该文具有伤害性,应该从大学官网移除。部分社交媒体使用者扬言抵制新南威尔斯大学;还有人要求我收回发言,否则要学校把我开除。

新南威尔斯大学两度从官网上短暂删除该文,後来又重新发佈,但从校内新闻首页移到法学院页面。校方还删掉了提到我的那则推文,说学校决定“从本校社交频道删除部分帖文,因其有违本校政策且易造成个别学者观点遭误认为代表本校立场”。但其他引述校内学者发言而可能“遭误认为代表本校立场”的推文并未同时下架,显见该政策最起码在执行上过於武断。

人权观察从2015年开始追踪中国政府对澳大利亚和其他国家学术自由的威胁,包括详细纪录其他学者与我类似的遭遇。拥护中国共产党的学生当然不需要同意我的看法,但我仍为他们反应之激烈感到诧异,并为大学的软弱应对感到失望。我担心中国学者和学生或其他中国问题作者会因此怯於发声。

一位23岁就读新南威尔斯大学法学院的中国学生最近向人权观察表示:“我出国留学就是为了追求不怕分享自己意见的生活方式。在我们法律系里面,许多学生和我有同样想法,但他们不敢说出来,他们害怕遭到报复⋯⋯如果你在海外抗议中共,他们会找到你在国内的亲人加以迫害,使你付出代价。”

这种恐惧不是杞人忧天。人权观察纪录到许多中国人因为他们在澳大利亚的亲属所从事的活动而在国内遭受骚扰和审问。中国学生都在观察新南威尔斯大学如何回应亲中共学生的威胁。

如果我的遭遇让学生和其他学者感到迟疑,不敢在课堂上提到新疆、香港或西藏呢?如果学者们担心引起反弹,而不敢轻易接受媒体采访评论香港情势呢?各大学有义务保障全体师生的学术自由,不能因为少数无视学术自由重要性的人士施压就有所退缩。

人权观察的工作表明,这个问题不是只有发生在新南威尔斯大学或澳大利亚。事实上,我们认为问题十分严重,因此特别发佈了12条行为守则,向世界各国大学说明应当如何处理这种威胁。

到目前为止,澳大利亚已有部分大学采纳政府工作组的建议,加强监测大学与中国政府机构及企业的互动。但大部分学校仍然小心迴避学术自由的核心议题。新南威尔斯大学表示,该校 “保障学术自由和言论自由,尊重学者和其他人合法表达观点的权利。” 该校若欲坚守上述準则,就必须正视有少数学生公然要求学校审查言论还自以为理直气壮的现实。

新南威尔斯大学应当證明它对学术自由的重视,立即就此一事件举行公开讨论,明确可允许的行为範畴。我很高兴新南威尔斯大学已就此向本人致歉,但更重要的是利用这次事件让学校所有成员瞭解 “带来你的差异” 是不容妥协的準绳。

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