香港民主派人士手持在押台湾人权工作者李明哲(左)及其他维权人士相片表达抗议,中国香港,2017年9月11日。

3月19日是台湾人权工作者李明哲在中国广东省遭警方强迫失踪两週年的日子。中国当局指控李明哲触犯“颠覆国家政权罪”,因为他在台湾上网与中国大陆友人讨论转型正义和民主议题,并与他们分享有关人权的书籍。2017年11月28日,他被中国法院判监五年

此後,李明哲持续遭受虐待导致健康恶化,其妻李凈瑜说他的体重减轻达30公斤。由於两次无故且未通知家属的移监,他的狱中存款帐户遭当局冻结,无法购买食品补充营养,他的妻子也无法寄送物品,包括禦寒衣物。李明哲被禁止收发信件,不准依法申请家庭电话卡,也不能领取家属寄给他的书籍,即使那些读物都是中国合法出版品。根据中国《监狱法》,受刑人每月至少可会见家属一次,但李凈瑜至今仅获准探监六次,另有四次拒绝入境

李凈瑜最近一次获准到湖南省赤山监狱探视李明哲是在2018年12月份。今年1月22日,监狱当局通知李凈瑜禁止会见三个月,理由是她在12月份会见後发表的公开声明“干扰了监狱的正常执法工作,有碍罪犯李明哲的改造。” 李凈瑜未被吓倒,她在1月29日再度发表声明,要求中国当局允许台湾外事官员代表她前往探视。3月12日,赴台访问的美国国际宗教自由无任所大使布朗贝克(Sam Brownback)公开要求北京释放李明哲。中国外交部回以反对美台官方往来

自2016年以来,陆续有多位援助中国维权人士或批评中国政府的外籍人士遭到强迫失踪和起诉,例如瑞典人权工作者彼得・达林(Peter Dahlin)、英国籍出版商李波和瑞典籍出版商桂民海,桂民海目前下落不明

以和平言论将人民判刑囚禁并在监所横加虐待,只会让中国政府自诩维护法治的说法更无法取信於众,也将使中国海外民运人士面临更大的威胁。