The exterior of Thermo Fisher Scientific Inc., of Waltham, Mass., is seen in this April 26, 2007 file photo.

© 2007 AP Photo/Stephan Savoia, file

美国一家大型医疗技术製造商赛默飞世尔科技公司(Thermo Fisher Scientific)本周宣布将停止在中国新疆地区销售人类身份鉴定技术。在人权观察、多位美国国会议员和其他人士提出质疑一年多未获解答──直到《纽约时报》揭发该公司在新疆销售技术──之後,赛默飞世尔终於根据所谓“特定事实评估”做出此一决定。

中国西北部的新疆地区,几十年来一直是严重侵犯人权的代名词。自2016年底以来,中国政府以“严打”行动加剧其侵权行为,该行动涉及大规模任意拘留突厥语系穆斯林少数民族,奥威尔式群众监控以及严格限制文化、宗教和语言权利。

赛默飞世尔的决定仍未解答一些关键问题:该技术在中国其他地区对该国警方的销售情况如何?中国警方浮滥采集未涉犯罪人员的DNA数据,并不限於新疆。是否还有其他公司的技术被不当使用?可能以技术协助──不论是否明知──中国国家监控的许多其他公司,会不会重新检讨他们的业务?赛默飞世尔将以何种措施防範这种销售再次发生?

根据人权观察过去两年的记录,中国当局正以惊人的热情开发人脸和语音识别技术,强制收集生物识别数据,建构“大数据”平台、社会信用系统、二维码,为安全部队配备用来监视人民日常生活的移动应用程序,以及其他许多高科技工具──而且在一个人民隐私权几无任何保障又无法挑战政府违法违规的社会中运作。任何企业若在中国营运,对於中国当局是否会将技术用於严重侵权行为,应该不致抱有幻想。正如赛默飞世尔所表示:“我们承认,我们的客户如何使用──或可能使用──我们的产品和服务,是必须考虑的重要问题。”

中国各地的跨国公司应当立即检讨他们的客户是谁,以及这些客户如何使用他们的产品和服务。在一个被联合国专家称为“无人权区”的国家,任何公司若无法證明它已充分评估其商业活动的人权影响并实施减害措施,都即该立即亡羊补牢──即使因此必须放弃与中国当局的所有交易。