法国总统马克龙(左)和达赖喇嘛(右)(组合照片)。

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法国总统马克龙曾经义正辞严──2017年8月,他郑重表示法国对中国的外交和经贸利益“绝不能做为掩饰人权问题的理由。” 但今年1月,马克龙的立场显然已有软化,在首次以总统身份访华的行程当中,他不曾公开提出任何人权议题

本周,马克龙的决心已完全被臣服取代。在赴美国事访问答覆记者提问时,马克龙表示,他若会见诺贝尔和平奖得主达赖喇嘛,将“造成...与中国的危机。” 在竞选总统期间,马克龙曾会见达赖喇嘛,并盛赞后者“启迪人心”,现在却说两人会面必须事先谘询北京意见,还说象征性的会面“既无助益又有反效果。”

马克龙原本可以利用这个机会,凸显中国政府对西藏宗教社群的普遍限制,例如派驻中共干部干涉寺院管理。他原本可以提出藏族游牧民遭到强迫安置,藏人申请护照受到限制,甚或藏人和平抗议或批评政府政策的权利被剥夺,更可以针对中国当局在境外侵犯人权的问题说几句话。然而,马克龙却在与达赖喇嘛外交互动的问题上,宁愿让中国牵著鼻子走。

马克龙不是第一个在自己国内批判中国人权,到了外国领土就退缩的政治领导人。但在中国政府侵犯人权行径日益跨越国境──包括威胁海外异见人士、施压外国将难民遣返中国、或损害国际人权制度──之际,马克龙的答覆不仅是令人失望而已。对于法国和其他长期在海外促进人权的国家而言,它反映的是一种危险的短视。