中国“网民”一向善于以各种途径“翻墙”,即绕过政府屏蔽以取得海外信息。翻墙的动机不一而足:有些人想阅读批判中国政府的新闻,或者为空气污染寻求独立信息,有些人为了做生意必须与海外联系,或需要查询最新科研成果,还有些人想上脸书贴文批评台湾民选领导人。

习近平主席于2015年12月16日在第二届世界互联网大会上做开幕致辞。

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这一切即将成为昨日黄花。本周,居民达五千万的华南重镇重庆市政府公布规定,禁止未经批准在该市使用网络翻墙工具。尽管该规定去年7月就已实施,但施行细则直到本周才发布。任何人,不分个人或公司,若绕过中国网络过滤系统接入互联网,即可责令停止联网并给予警告。意图营利使用翻墙工具的,还可处以罚款。

该规定是中国政府近期连串措施之一,目的是彻底管控信息流通管道。2017年1月,工业和信息化部发布规定,要求中国境内所有网络绕道工具的提供者须经该部审批,实际上已导致该国大多数虚拟专用网络(VPN)──即最普遍常用的一种翻墙软件──运营商成为非法经营者。

重庆此一规定是史无前例的,它概括禁止使用虚拟专用网络及其他翻墙手段接入全球互联网。此前对使用翻墙工具的规管主要针对运营商而非个人用户。

目前尚不清楚其他地方政府会不会马上加入行列,但渝市禁令已在全国VPN用户之间引发寒蝉效应──许多网民发布惊恐或哭脸的贴图表达不悦。

中国领导人,从国家主席习近平以降,日益把加强各国人民、各国政府的交流合作挂在嘴边。如果中国政府不是口是心非,至少应当允许人民自由连接全球互联网,轻松与彼此以及世界各国人民沟通。