喷催泪瓦斯、戴上头罩、铐住手脚、脱光衣服。每天23小时单独监禁于黑暗、燠热的囚室。当一名17岁少年威胁要自伤,警卫把他的头部蒙住,一个人绑在椅子上两小时没人理。任何人绝不应该如此对待一个孩子。但澳大利亚北领地的一个少年看守所就是这么对待未成年囚犯,澳大利亚广播公司《十字街头》节目在本周的调查报导中,播出了摄于2014年的一段惊人监视器视频。

截取自澳大利亚广播公司《十字街头》节目,画面中17岁的狄伦・沃勒(Dylan Voller)被绑在机械约束椅上,2015年3月,澳大利亚北领地。

© 2016 澳大利亚广播公司

许多澳大利亚人对这样的虐待感到震惊和厌恶。该节目播出后不到12小时,总理特恩布尔(Malcolm Turnbull)就宣布成立皇家委员会,调查相关指控。在这个问题上,特恩布尔展现真正领导能力是很重要的。

这些信息大多并非新闻。唐岱尔青少年拘留所(Don Dale Youth Detention Centre)这个机构早就被太多人投诉虐待。2014年8月有六个男孩在该机构被喷催泪瓦斯,曾是《北领地儿童委员会2015年度报告》的主题。该报告敦促惩教厅落实政策,使联合国《儿童权利公约》──澳大利亚为该公约缔约国 ──所明定的各项权利得到保障。报告特别关注“使用化学药剂/警犬强制服从”,“适当使用武力”和“使用隔离与禁闭”──即单独监禁的代名词。

但领地官员迟未采取行动。去年该委员会报告发布时,我们就曾在《时代报》撰文要求甫获任命总理的特恩布尔积极应对。

直到活生生、令人震惊的视频被全国电视台揭露之后,特恩布尔才宣布成立这个皇家委员会,调查唐戴尔拘留所受到的指控。然而,皇家委员会的调查范围仅限于单一机构,似乎过于短视。据澳广报导,这些事件是一群律师参访该机构时意外遇到受虐儿童才被发现的。因此不能不怀疑,还有多少其他监狱或拘留所将这种待遇施加于年轻人?

众所皆知,关押对原住民儿童的影响特别大,做为被边缘化的族群,他们进入青少年司法系统的人数远高于所占的人口比例。西澳大利亚州对少年犯定有强制最低刑期。昆士兰州法律将满17岁者视同成年人──无视国际公认未满18岁皆属儿童的定义。这是一个全国性的问题,必需有全国性的解决方案。

当下刻不容缓的是,在监视器画面中虐待儿童的拘留所人员应当立即予以停职,等候彻底且公正的调查。特恩布尔应该下令终结对儿童单独监禁,以及未经医师同意的长时间身体约束。同时,政府应当允许澳大利亚人权委员会立即且不受限制地视察所有关押儿童的监所设施。