美国总统欧巴马在白宫与古巴总统保罗・卡斯楚会谈,华盛顿特区,2014年12月16日。

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(纽约)─人权观察今天表示,欧巴马总统改变美国对古巴政策的历史性决定,为移除改善该国人权主要障碍的关键一步。

欧巴马总统宣布,美国将正常化与古巴之间的外交关系,并解除与该岛之间的旅游和贸易限制。他同时呼吁国会考虑废除实施逾50年的经济禁运。

“事实早已摆在眼前,美国企图借由贸易和旅游禁令促进古巴改变,不仅成本高昂而且方向错误,已然失败,”人权观察美国部主任何塞・米格尔・比万科(José Miguel Vivanco)说。“因禁运而被孤立的不是古巴而是美国,它疏远了原本可以对该岛人权状况发声的各国政府。”

联合国大会已再三呼吁美国停止禁运。2014年10月,联合国192个会员国之中,有188个国家投票支持谴责美国是项政策的决议。

尽管近年有所改革,古巴政府仍持续有系统地侵犯人权,目的是惩罚批评政府人士以遏阻异议。

在2010和2011年,古巴政府陆续释放数十名政治犯,条件是接受流亡换取自由。此后,古巴政府较少使用长期监禁来惩罚异议人士,并且放宽残酷地拆散家庭、阻止批评政府人士出国或返国的旅行限制。

尽管如此,古巴政府仍旧打压批评政府或倡导人权的个人和团体。任意的逮捕和短期拘押近年大行其道,维权人士、独立记者和其他人照例不得自由聚会或行动。当局经常利用拘留手段预防人民参加有关政治议题的和平游行或集会。囚犯经常遭到殴打、威胁及隔离监禁数小时或数天。

古巴政府控制国内所有媒体,严密禁止接触国外信息,严厉限制自由表达的权利。由于互联网使用受限──且费用昂贵──只有极少数古巴人能浏览独立网站和博客。

“禁运使古巴人无分别地受苦,却无法终结侵权,”比万科说。“欧巴马政府应以人权为古巴政策的重心,并寻求更有效的方法──包括与区域内其它民主国家合作──迫使古巴政府尊重基本人权。”