(朱巴)-人权观察今天表示,南苏丹军队最近与反对派部队交战时使用童兵,违反国际法。南苏丹前叛军转为政府军后,曾在终结长期使用童兵的作为方面获致实质进展。然而,自从2013年12月爆发武装冲突以来,朝野双方部队都发生徵募和部署儿童的情况。

人权观察发现,南苏丹政府于2014年8月中旬在犹尼提省(Unity State)首府班提乌(Bentiu)和邻近城镇路博卡纳(Rubkona)的再度交战中曾使用童兵。逃离当地战火的十个人告诉人权观察,他们在班提乌看到数十名儿童身穿军服、手持突击步枪,被部署在政府军士兵之中,向反对派据点开火。8月12日,人权观察在政府军路博卡纳基地和简易机场四周看见15名疑似儿童的士兵。

“南苏丹政府军已重蹈可怕的覆辙,再度将儿童投入杀戮战场,”人权观察非洲部主任丹尼尔・贝克勒(Daniel Bekele)说。“文职和军职领导人应立即将所有儿童撤出军队行伍,让他们回到家人身边。”

一群男孩向人权观察说明了他们在政府军苏丹人民解放军(Sudan People’s Liberation Army)中的亲身体验。一名12岁男孩告诉人权观察,8月15日凌晨在路博卡纳,一名苏丹解放军士兵命令他和其他童兵射击反对派部队,数十名多半较年长的儿童则被派往路博卡纳基地参与战斗。一名14岁男孩谈到自己如何从班提乌前线的战斗中脱身。“我不停地跑,一听到炮声立刻卧倒,”他说。

其他观察者告诉人权观察,自从2014年5月政府军自反对派手中夺回路博卡纳和班提乌之后,他们曾在路博卡纳军事基地和两地周围的防御工事中看到许多童兵。童兵们说,政府军曾将儿童编为士兵,部署在班提乌前线好几个星期。

驻班提乌的南苏丹军方与政府官员向人权观察坦承,他们的部队中有未满18岁的儿童,但宣称他们是在冲突爆发后自动前来寻求保护和工作机会的。虽无法取得精确数据,观察者和官员指出在班提乌和路博卡纳两地的政府军部队中至少有60名儿童。当地信息源指出,至少有三名班提乌地方政府官员也使用儿童担任武装保彪。南苏丹解放军(South Sudan Liberation Army),一支去年被收编入苏丹人民解放军的原叛军团体,则拥有数百名童兵,迄今从未正式遣散复员。

苏丹人民解放军自2003年起被联合国秘书长列入年度“耻辱名单(list of shame)”,即将儿童充为士兵的各国政府和非国家团体之一。被列入这份名单五年以上的武装部队和团体为视为“长期迫害者(persistent perpetrators)”。

南苏丹2008年制定的《 儿童法(Child Act)》禁止使用童兵。2012年3月,该国政府与联合国签署一项行动计划,承诺彻底终止徵募和使用18岁以下儿童当兵,并将军队编制中的所有儿童遣散复员。2013年8月,苏丹人民解放军发出通令,严禁在其军事行动中以任何目的徵募和使用童兵。到2013年底,当前冲突尚未爆发前,据联合国秘书长报告,苏丹人民解放军已在终止使用童兵方面获致实质进展。然而,冲突爆发后,徵募童兵的情形随即增加。今年6月,该国政府再度承诺要做到“无童兵军队”。

人权观察指出,反对派部队同样也违反战争法使用童兵。在2013年12月班提乌和路博卡纳战斗开始的几天内,反对派部队从两所学校召募了数百名儿童。观察者还看见反对派部队在犹尼提省其他地点强迫徵召士兵,包括儿童在内。

2014年5月,前副总统里克・马查尔,即目前反对派部队领导人,签字向联合国秘书长儿童与武装冲突问题特别代表承诺“立即采取一切措施防止对儿童的严重侵害,”包括使用儿童为战斗员。马查尔并宣示将任命一名高阶联络人,与联合国共同处理儿童受侵害问题。

根据战争法,冲突各方徵募或使用15岁以下儿童属于战争罪行。目前,156个国家已批准一部国际条约,禁止政府军和非国家武装团体使用未满18岁的儿童参战。

人权观察表示,南苏丹冲突双方应与联合国机构合作,协助儿童返回家乡复员并重新融入社会。

去年12月爆发的冲突对南苏丹儿童造成多方面的影响。人权观察今8月发布的一份报告发现,违反战争法的战术包括基于族群身份或主观认定的效忠对象而以平民为目标予以攻击和杀害。冲突双方公然触犯战争罪和危害人类罪的行为,是导致约150万人逃离家园的主要因素。

在8月15日班提乌爆发战事后数小时内,联合国维持和平部队收容并运送了数百人到达联合国驻南苏丹使团(UN Mission in South Sudan)设在路博卡纳的基地。联合国使团在基地中保护著大约4万人,其中很大比例是儿童。8月18日曾有一名儿童因该基地附近的战斗而受伤。

近来连续暴雨造成该基地大面积淹水,包括起居空间,迫使人们在深及小腿的污水中四处移动。恶化的环境对儿童危害最大。据人道援助机构无国界医师(Médecins Sans Frontières)报告,5月迄今,在该组织设于班提乌的医院中去世的200多人大部分是儿童。他们大多死于环境卫生恶化导致的疾病。

“数万名儿童必须忍受联合国基地水深火热的环境,因为他们若离开这里就要面临刻意针对平民的攻击,或被强迫徵召从军,”贝克勒说。“冲突双方均应立即停止攻击平民和徵募并使用儿童士兵。”