(纽约)-人权观察今天说,柬埔寨政府和律师公会应停止限制律师在未经全国律师公会允许下接受媒体采访。2013年2月8日,信息部长乔卡纳里(Khieu Kanharith)宣布,根据1月31日发出的一项规定,非经柬埔寨全国律师公会同意,任何广播或电视频道均不得邀请律师上节目。

国际捐献者应尽速向柬埔寨政府公开施压,以扭转此一侵犯表达自由的最新政策。

人权观察亚洲部主任布莱特.亚当斯(Brad Adams)说:“正当你以为柬埔寨政府不可能再想出新方法封堵批评时,它就以大选年为藉口,对律师接受广电媒体访问发出禁令。这项禁令不但凸显柬埔寨政府控制媒体与律师的企图,更是对民主社会中言论自由的莫大嘲讽。”

这项1月31日发出的规定指出,许多广播电视频道经常邀请律师上节目,为大众解说法律,并评论政府的立法或司法改革政策。

规定接著说:“为避免这类法律宣导节目对人民造成负面影响,确保其宣导达到良好效果,信息部指示所有广播电台与电视台,凡邀请律师或其他法律专业人士于节目中解释法律,必须通过柬埔寨王国律师公会进行邀请。”

配合这项指示,柬埔寨律师公会也在1月31日当天发出一封“警告函”,函中表示:“从今以后,律师不得以律师身分接受采访或其他形式散布与本身专业相关的信息。”根据公会的这项命令,律师不论接受平面或电子媒体访问,都必须先得到公会同意。

信息部和柬埔寨律师公会的这项行动,显然是为了避免总理洪森(Hun Sen)及其所属的柬埔寨人民党(Cambodian People’s Party,简称人民党)受到批评。许多律师经常公开批评政府,以及常被用来监禁或恐吓异议人士的法院。

在野党、批评政府或反抗执政党侵权的人士,例如征地受害者,近年来日益成为任意起诉、司法调查或不公审判的对象,导致错误的定罪与判刑。

根据这项新的规定,律师将无法再接受未经许可的媒体采访,揭发政府利用司法迫害异己的问题。例如在野党领袖沈良西(Sam Rainsy)为避免遭政治定罪而自我流放;广播电台老板孟.索南多(Mom Sonando)因长时间播出法律批判节目,以煽动武装暴动的不实罪名被判20年徒刑。

这项规定同时将使律师不敢再透过媒体发声,为弱势群体争取合法权益。例如多达70万因土地征收而受到损害的柬埔寨民众。

新的规定似乎特别针对为柬埔寨各人权组织工作的律师们。洪森和政府高官们经常攻击国内的人权组织,指控他们是在野党的成员,或在政府侵权曝光后说他们危害国家安定。《联合国关于律师作用的基本原则》规定:“与其他公民一样,律师也享有言论、信仰、结社和集会的自由。特别是,他们应有权参加有关法律、司法以及促进和保护人权等问题的公开讨论…而不致由于他们的合法行为…受到专业的限制。”

 “柬埔寨政府将批评者视同国家敌人,但律师为了提供有效的法律代理,往往必须指出政府的政策措施违反人权之处,”亚当斯说。“柬埔寨政府和律师公会这种新的言论审查体制,目的在扼杀那些对政府最有力且专业的批评意见。”

柬埔寨律师公会曾在1975到1979年赤柬(Khmer Rouge)执政期间被解散,于1995年重新成立。根据公会章程,法律职业应该是“独立、自主,为正义服务的职业”。然而,自2004年以来,律师公会实际上受到人民党的控制,当时该党操控公会会长选举,拉下原本获胜的独立参选人,换上人民党支持的人选。

这次竞争激烈的选举,是人民党在副总理索安(Sok An)指导下,为加强掌控柬埔寨司法体系的一次成功运作。洪森和其他党政高层后来都被接受加入公会成员,即使他们缺乏法律学位或专业资格。

现任公会会长文洪(Bun Hon)曾被人民党任命为司法部政务次官,极力拥护洪森的政治领导权。索安力挺文洪当选律师公会会长,并于2012年11月亲自主持他的就职仪式。据报导,文洪仍继续担任内阁的法律谘询委员,直接向索安和洪森报告。

“各捐献国投注了大量时间与金钱,试图重建一度遭赤柬摧毁的独立且专业的法律职业,”亚当斯说。“今年适逢柬埔寨大选,各捐献国必须提高声调,明确反对这项打击律师独立性和言论自由的措施。既然各国不可能容许在自己国内设下这种限制,它们就应当同样拒绝柬埔寨这样做。”