(Берлин, 5 июня 2012 г.) – Верховный суд Азербайджана частично восстановил справедливость, приняв 4 июня решение об условно-досрочном освобождении известного активиста, сообщает Хьюман Райтс Вотч. Бахтияр Гаджиевбыл осужден после того, как в социальных сетях призывал к мирным демонстрациям.

Госсекретарь США должна воспользоваться визитом в Азербайджан 6 июня, чтобы потребовать освобождения лиц, осужденных к лишению свободы по политическим мотивам, и в целом большего уважения свободы выражения мнений в стране, заявила Хьюман Райтс Вотч. У Хиллари Клинтон запланированы встречи как президентом Ильхамом Алиевым, так и с лидерами гражданского общества.

«Проведя больше года за решеткой, Бахтияр Гаджиев скоро отправится домой, но еще многие азербайджанские активисты остаются в тюрьме, - говорит Джейн Бьюкенен, и.о. замдиректора Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – В ходе своего предстоящего визита в Баку госсекретарь Клинтон должна призвать власти Азербайджана немедленно освободить больше 17 журналистов, мирных активистов и правозащитников, отправленных за решетку по надуманным делам».

Верховный суд распорядился освободить 30-летнего Гаджиева, участника молодежного движения за демократические перемены. Он был арестован 4 марта прошлого года накануне акции протеста 11 марта в духе «арабской весны», за которую он активно агитировал в Facebookи других социальных сетях. 18 мая 2011 г. ему дали два года по делу об уклонении от военной службы. Гаджиев утверждает, что в полиции его били, однако расследования прокуратурой не проводилось.

США рассматривают Азербайджан в качестве своего стратегического партнера в регионе. Баку предоставляет воздушный коридор для переброски войск международной коалиции в Афганистан и поддерживает американские усилия по борьбе с терроризмом и распространением оружия массового уничтожения. Азербайджану также отводится ключевая роль в американской политике обеспечения диверсификации и надежности глобального снабжения энергоресурсами.

При этом в Азербайджане сохраняется враждебная атмосфера для свободных СМИ и других форм свободного выражения мнений, отмечает Хьюман Райтс Вотч. Независимые журналисты, правозащитники и другие, кто стремится высказывать свою позицию, расследовать общественно значимые проблемы или критиковать власть, подвергаются нападениям, притеснениям, угрозам и аресту. За последние годы судебному преследованию подверглись десятки журналистов, социальных активистов и правозащитников – их отправляли за решетку или приговаривали к штрафу.

«У госсекретаря Клинтон есть шанс послать веский сигнал о том, чего ждут в Вашингтоне от своего ключевого регионального партнера, - говорит Джейн Бьюкенен. – Освобождение Гаджиева – это важно, но Клинтон нужно недвусмысленно объяснить, что друзья Америки должны уважать свободу выражения мнений и другие основные права на постоянной основе».

После того как ситуация с правами человека в Азербайджане привлекла беспрецедентное международное внимание в контексте песенного конкурса «Евровидение - 2012», который проходил в Баку 22 – 26 мая, высокопоставленные азербайджанские чиновники заговорили о необходимости дальнейшего «закручивания гаек» в отношении независимого гражданского общества.

Выступая 31 мая в Баку на конференции «Роль неправительственных организаций в развитии гражданского общества» замглавы президентской администрации Али Гасанов отдельно выделил международные правозащитные НПО, включая Хьюман Райтс Вотч и других, обвинив их в несправедливой критике ситуации с правами человека в Азербайджане. Гасанов призвал азербайджанское гражданское общество «мобилизоваться для отпора» политической оппозиции и независимым СМИ. «Такого типа оппозиционеры и журналисты, газеты не должны осмеливаться выходить на улицу! – заявил он. - …[Н]адо проявить [к ним] общественную ненависть».

«Угрожающие заявления высокопоставленных чиновников в адрес гражданского общества раскрывают всю глубину нетерпимости азербайджанских властей к критическим голосам, - говорит Джейн Бьюкенен. – По мере ослабления внимания к Азербайджану после «Евровидения» правительства США и других стран должны настаивать на прекращении кампании принуждения к молчанию политической оппозиции, независимых журналистов и местных активистов».

По меньшей мере пятеро журналистов и четверо правозащитников остаются за решеткой в Азербайджане, отбывая срок или ожидая суда. Журналисты: Айдын Гулиев, Вугар Гонагов, Заур Гулиев, Аваз Зейналлы, Анар Байрамлы. Правозащитники Видади Искендеров и Талех Хасмаммадов осуждены на три и четыре года соответственно по делам, которые многие считают местью за критику в адрес чиновников. Правозащитники Октай Гюльалиев и Бахтияр Маммадов находятся в предварительном заключении по надуманным делам.

Тюремный срок отбывают по меньшей мере десять активистов, задержанных в связи с мирными демонстрациями в марте – апреле 2011 г. Троих активистов, осужденных в связи с демонстрациями, амнистировали, хотя по меньшей мере двоим пришлось в духе советских традиций публично осудить своих коллег и отказаться от своих политических убеждений.