Idrak Abbasov, a prominent Azerbaijani journalist, was beaten by police and security personnel from the state energy company as he attempted to film house demolitions in the outskirts of Baku on April 18, 2012.

2012 IRFS

 

(Берлин) – Европейский вещательный союз (ЕВС) должен выразить свое отношение к возмутительной практике азербайджанских властей в области свободы выражения мнений накануне песенного конкурса «Евровидение», заявила Хьюман Райтс Вотч в обнародованном сегодня видеодокладе. «Евровидение – 2012» будет проходить в Баку с 22 по 26 мая, под эгидой ЕВС, ассоциации общественных вещателей европейского региона, которая отвечает за контроль Евровидения каждый год.

 

2 мая, накануне Всемирного дня свободы прессы, ЕВС провел в Женеве семинар по свободе СМИ в Азербайджане, но не воспользовался случаем, чтобы призвать правительство этой страны к ответу и высказать свою позицию относительно вопиющей ситуации со свободой выражения мнений.

 

«Свобода слова лежит в основе самого существования ЕВС, говорит Хью Уильямсон, директор Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – Обозначившиеся вчера неспособность или нежелание союза занять принципиальную, четкую и публичную позицию относительно ухудшения ситуации со свободой СМИ в Азербайджане заставляет усомниться в его приверженности этим принципам».

 

Подготовленный Хьюман Райтс Вотч сюжет посвящен журналистам, певцам и сторонникам свободы выражения мнений, которые с тревогой говорят о подавлении свободы слова в Азербайджане, а также нежеланию ЕВС публично осудить эту практику.

 

Хьюман Райтс Вотч собиралась показать свой видеодоклад на семинаре 2 мая, однако в последний момент ЕВС уклонился от этого, сославшись на технические причины. Было решено не показывать и видеоматериалы, подготовленные правительством Азербайджана.

 

Материал Хьюман Райтс Вотч рассказывает о том, насколько часто независимые и оппозиционные журналисты в Азербайджане подвергаются притеснениям, запугиванию и нападениям. Полиция не проводит эффективного расследования по таким случаям или не привлекает виновных к ответственности.

 

18 апреля, всего за месяц до ожидаемого прибытия в Баку тысяч европейских журналистов, которые будут освещать «Евровидение» и другие стороны жизни в сегодняшнем Азербайджане, сотрудники службы безопасности государственной нефтекомпании зверски избили известного журналиста Идрака Аббасова, который снимал на видео принудительное выселение и снос домов в интересах корпорации. В бессознательном состоянии он был доставлен в больницу с сотрясением мозга и множественными ушибами.

 

В марте была развернута кампания злобной травли в отношении корреспондента Радио Свобода Хадиджи Исмаиловой. Чтобы заставить ее отказаться от критической журналистики, скрытой камерой были сделаны съемки ее частной жизни, которые 14-го числа были выложены в интернет, после того как Исмаилова отказалась поддаться шантажу. За день до обнародования ролика в проправительственной газете вышла большая статья с нападками на Исмаилову и крититкой в адрес ее частной жизни.

 

Власти также регулярно практикуют возбуждение сомнительных уголовных дел против журналистов и активистов, которые критикуют правительство. Им вменяются, в частности, такие обвинения, как вымогательство, налоговые махинации и хранение наркотиков, по которым можно получить длительный тюремный срок.

 

Для подавления критических голосов используются и другие средства. Журналисты рассказывали Хьюман Райтс Вотч, как чиновники звонят рекламодателям и печатникам и настоятельно рекомендуют им под угрозой последствий прекратить сотрудничество с неугодными изданиями.

 

Правительство также ограничивает другие формы свободного выражения мнений, включая пресечение мирных акций протеста, нередко с применением силы,   организаторы и участники подвергаются арестам и судебным преследованиям.

 

В марте во время выступления на митинге полиция задержала солиста популярной группы Джамала Али и бас-гитариста Натига Камилова после ссоры, возникшей у них с неустановленными лицами, предположительно, из-за нецензурных высказываний Джамала Али в адрес правительства. Как утверждают, солист был избит полицейскими; двух музыкантов и одного из организаторов митинга приговорили к административному аресту за «хулиганство» на формальных слушаниях, которые фактически проходили в закрытом режиме.

 

За решеткой остаются, по меньшей мере, 11 человек, арестованных и осужденных после мирных митингов в Азербайджане в апреле 2011 г.

 

ЕВС публично заявляет о своей приверженности продвижению свободы выражения мнений в странах, где работают входящие в него вещатели. На генеральной ассамблее ЕВС 2010 г. в Баку была принята Декларация о свободе выражения мнений, независимости СМИ и демократии. В ней заявлено намерение организации содействовать уважению права на свободное выражение мнений и содержится ряд рекомендаций правительствам, в том числе и Азербайджана, по улучшению ситуации со свободой выражения мнений и свободой СМИ.

 

На вчерашнем однодневном семинаре ЕВС в Женеве присутствовали представители азербайджанских и международных НПО и официальные лица от межправительственных организаций, в том числе Совета Европы. Официальную делегацию Азербайджана возглавлял высокопоставленный чиновник администрации президента Али Гасанов. Участвовали также представители общественного вещателя Азербайджана ITV, который выступает хозяином «Евровидения - 2012».

 

«Вызывает разочарование то обстоятельство, что ЕВС не смог или не захотел воспользоваться своим собственным семинаром по свободе СМИ, чтобы публично обозначить жесткую позицию в отношении неблагополучной атмосферы для свободы выражения мнений в Азербайджане, - говорит Хью Уильямсон. – Когда мир готовится наблюдать за бакинским фестивалем европейских исполнителей, ЕВС было бы самое время выразить свое отношение к вопиющей ситуации в Азербайджане».