В рамках расследования вчерашнего инцидента с участием Микаэла Даниэляна власти Армении должны выяснить, в какой мере это было связано с его профессиональной деятельностью, заявила Хьюман Райтс Вотч. 21 мая в Ереване председатель Хельсинкской ассоциации Армении был легко травмирован в результате применения против него газового оружия.

«Обстоятельства инцидента дают основания предполагать, что мотивом нападения послужило то, что Микаэл Даниэлян является известным правозащитником, - заявила Холли Картнер, директор Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – Соответственно, власти Армении должны принять это обстоятельство во внимание в рамках тщательного и объективного расследования».

По словам самого Даниэляна, примерно в 15:00 21 мая такси, в котором он находился с двумя коллегами, остановилось на светофоре в центре Еревана. Подъехавшая сзади машина стала энергично сигналить, из нее вышел и подошел к такси бывший лидер Прогрессивной партии Армении Тигран Уриханян. Узнав Даниэляна, он стал выкрикивать ругательства в его адрес и, как утверждается, ударил его кулаком через открытое окно. После этого Даниэлян также вышел из машины, и между ними завязалась ожесточенная перепалка. Затем, как утверждает Даниэлян, Уриханян внезапно выстрелил в него из газового пистолета, используемого в Армении в качестве оружия самообороны. Даниэлян получил легкие травмы в области груди и шеи, прибывшие на место врачи «скорой помощи» установили у него резкое повышение артериального давления и оказали помощь.

Подъехавший через несколько минут после начала перепалки правозащитник Артур Сакунц сообщил Хьюман Райтс Вотч, что у него на глазах Уриханян оскорблял Даниэляна, называя последнего шпионом и «позором Армении» из-за правозащитной деятельности. Сакунц также видел, как Уриханян и еще один человек повторно ударили Даниэляна в лицо.

После инцидента Даниэлян был сразу же доставлен в центральный полицейский участок, где дал показания. Следователь назначил освидетельствование, которое было проведено 22 мая.

После президентских выборов 19 февраля 2008 г. Армения переживает серьезный политический и правозащитный кризис. Утром 1 марта власти применили избыточную силу при разгоне мирного митинга на площади Свободы в центре столицы, в ходе последовавших столкновений демонстрантов с силами безопасности по меньшей мере 10 человек погибли, в том числе двое сотрудников правоохранительных органов.