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薩爾瑪・謝哈卜(Salma Al-Shehab)。 © 2022 Democracy Now

(貝魯特)-人權觀察今天表示,沙特阿拉伯上訴法院於2022年8月初將一名沙特博士生的刑期從6年大幅增加到34年,她的罪行僅僅是在推特上發言。此一判決據信為沙特女性因和平網路言論被判刑最重的一例。

2021年底,沙國專責反恐案件的特別刑事法院(Special Criminal Court)根據薩爾瑪・謝哈卜(Salma Al-Shehab)發表的推文將她判刑六年。她對該判決提出上訴,自稱不知道使用推特也能構成犯罪,而且她的帳號約僅2千名追隨者,不足以「擾亂社會秩序與結構」。2022年8月9日,上訴法庭卻作出加重量刑的判決,理由是原本的量刑無法產生「克制與阻嚇」的作用。

「即使在沙特阿拉伯,僅因和平言論把謝哈卜重判34年也是荒謬之至,」人權觀察華盛頓分部主任莎拉・雅格爾(Sarah Yager)說。「沙特當局顯然自覺更有權力鎮壓一切異議,尤其是沙特女性。向來在外交上拉攏沙特王國的美、法等各國政府應該立即公開譴責這件判決。」

人權觀察檢視過的本案法庭文件顯示,謝哈卜被依沙國反恐怖主義法判處有期徒刑,包括「支持他人煽動恐怖主義」8年,「透過推特追蹤與轉貼支持他人擾亂公共秩序、妨害社會安全及國家安定」10年,「創建網路帳號實施反恐怖主義法禁止之行為」5年,以及「散布虛假與惡意謠言」5年。

法院另依反網路犯罪法「創建網路身分擾亂公共秩序」罪名判她1年。主審法官又動用裁量權再加5年刑期。除了總計34年的徒刑之外,法院還附帶判處自刑滿起34年的旅遊限制,以及沒收上網工具、關閉推特帳號等刑罰。

2021年1月,當局在謝哈卜返回沙特、即將再回英國之前幾天將她逮捕。謝哈卜是英國里茲大學(University of Leeds)醫學院博士生,專攻口腔與牙科新技術,還有一年就要畢業。她育有兩名子女,現年6歲和4歲。

上訴法院沒有明確指出哪些推文促使謝哈卜被捕。人權觀察檢視謝哈卜現有的推特帳號,發現她過去四年的推文內容大多是家庭近況與沙特阿拉伯女性權利議題,沒有一則涉及倡導或支持暴力。

沙特政府打壓異議人士惡名昭彰,企圖滲透科技平台或利用先進網路監控技術刺探異議人士動態的紀錄斑斑可考。8月稍早,美國加州將一名前推特員工定罪,因其未登記為沙特阿拉伯代理人,以及有關盜取私人數據的多項犯行。在此脈絡下,人權觀察先前曾呼籲谷歌暫緩執行在沙特阿拉伯開闢一個新的雲區域(Cloud region)的決定,直到該公司制定出減輕人權侵犯損害的明確措施。

沙特政府也鼓勵其他公民利用沙特手機應用程式Kollona Amn(意為「我們都是保安員」)參與網路監控。這款應用程式的用途在便利公民檢舉犯罪,包括網路「攻擊」、「誹謗」或「侵入社交媒體帳號」。《衛報》曾刊文指出,謝哈卜可能就是遭到Kollona Amn檢舉而被捕。2020年11月,她曾貼出自己與另一沙特帳號交談

的截屏圖片,對方宣稱已用手機APP檢舉她,因為她的一則推文對沙特政府新簽訂的公共運輸合約略有批評。

人權觀察長期紀錄沙特政府明目張膽濫用反恐怖主義法反網路犯罪法的模糊條文,迫使異議人士噤聲的做法。恐怖主義的寬泛定義,為打壓和平批評言論提供了便利。再者,反恐法破壞了正當程序與公正審判的權利,因為該法規定檢察機關和國安首長有權逮捕拘禁人員、監察其通聯與財務數據、搜索房產、扣押財物,不受司法監督。

里茲大學在聲明中對謝哈卜案的最新發展表示「深切關注」。

人權團體憂慮,包括美國拜登政府和法國馬克龍政府在內,有些國家給了沙特阿拉伯一張打壓人權的空白支票。多位英國國會議員在推特上譴責本案判決,並批評英國政府未能採取行動要求「友邦與盟國」對人權負責。

美國國務院發言人說他們正在「研究」本案,並在記者會上表示「行使言論自由以倡導女性權利,不應成為犯罪。」然而,許多人將拜登總統7月訪問沙特阿拉伯之行視為沙特王儲薩勒曼的勝利,並指責他未能履行承諾,阻止對言論與和平集會結社自由的打壓。

7月底,馬克龍在巴黎艾麗舍宮宴請薩勒爾,這是對沙特阿拉伯以侵犯人權為由的外交孤立已告一段落的另一指標。

「沙特女性因為偶而在社交媒體發文就被判刑34年,是沙特領導層在脫離外交孤立後加強對內鎮壓的明確指標。由謝哈卜案令人髮指的判決可見,沙特當局正在傾全力打壓所有一切異議,」雅格爾說。

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