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社交媒体平台移除战争罪证据

应建档保存被视为危险资料

YouTube, which is owned by Google, says it is implementing “cutting-edge machine-learning technology” designed to identify and remove millions of pieces of uploaded content, including content identified as “violent or graphic,” “hateful and abusive,” a “promotion of violence and violent extremism,” and “spam, misleading, or scams.” © 2017 Jaap Arriens/NurPhoto via Getty Images

(纽约)- 人权观察在今天发布的报告中指出,社交媒体平台移除疑涉恐怖主义、暴力极端主义或仇恨性网上内容的方式,导致这些资料未来无法被用来调查包括战争罪在内的重大犯罪。这些平台移除可能煽动或鼓励暴力的内容是合理的,但应该确保相关资料获得分类保存,以便未来可能用来追究责任。

这份42页的报告《‘影片不存在’:社交媒体平台移除战争罪证据》要求所有利益相关者,包括社交媒体平台,合作开发独立机制以保存重大犯罪的潜在证据。业者应确保相关内容可被取得,以便协助国内和国际的犯罪调查,以及非政府组织、记者和学者的研究。人权团体从2017年起要求各社交媒体业者改进有关内容删除透明度问责

“有些被Facebook、YouTube和其他社交媒体移除的内容,作为人权灾难的证据,具有关键且不可取代的价值,”人权观察危机与冲突高级研究员贝基斯・威尔(Belkis Wille)说。 “随着检察官、研究员和记者日益依赖在社交媒体上公开发布的照片​​和录像,平台业者应该更加努力确保相关人士能够取得重大犯罪的潜在证据。”

由加害者、被害人和目击者发布在社交媒体上的内容,尤其是照片和录像,对于国际刑事法院和欧洲各国法庭起诉战争罪等重大犯罪日益占有核心地位。这些内容也有助于媒体公民社会记录暴行和其他侵犯行为,例如叙利亚的化学武器攻击、苏丹的保安部队镇压以及美国的警察滥权

为了完成这份报告,人权观察访问了七名公民社会组织工作人员、三名律师、两名档案管理人员、一名统计学家、两名记者、一名前国际法庭检察官、五名国际调查员、三名国内执法人员、一名欧洲联盟官员和一名欧洲议会议员。

我们也检阅了2007年至今人权观察各项报告中用来指证侵犯行为的Facebook、Twitter和YouTube内容。总计4,739份报告——大多发表于最近五年——所引用的5,396件内容之中,有619件(或百分之11)已被移除。

人权观察于2020年5月致函Facebook、Twitter和Google,提供遭移除的相关内容链结,询问各公司是否能让人权观察重新取得这些资料以供存档,但这项要求未获同意。

近年来,包括Facebook、YouTube和Twitter等社交媒体公司都大量下架它们认为违反平台规则、社群守则或服务条款所定标准的贴文。凡是被它们认定涉及恐怖主义、暴力极端主义、仇恨言论、有组织仇恨、仇恨行为和暴力威胁的内容都被删除。

这些公司会依据用户检举和内容审查员的意见下架贴文。但它们近来也日益爱用演算法来辨识和移除问题贴文,其动作之快有时贴文还来不及被人看到就已下架。全球各国政府也鼓励这种趋势,呼吁业者尽可能迅速下架危险内容。外界不清楚的是,社交媒体公司在删除或屏蔽其网站上各种不同类型的内容之后,会不会储存起来、又会储存多久。

若是可能煽动暴力、对人造成伤害或妨害国家安全、公共秩序的内容,业者当然应该迅速将其下架,只要它们适用的标准符合国际人权和正当程序原则就好。但是,永久移除这种内容可能造成它无法查阅,不利于追究相关刑事责任。

迄今尚不存在任何机制,可以将社交媒体下架但可能为重大暴行提供证据的内容建档储存,遑论确保国际犯罪侦查人员可以取得有关信息。在大多数国家,国内执法官员只要出示搜索令、传唤证或法庭命令,就可以逼迫社交媒体业者交出相关内容,但国际侦查员想取得这些内容就面临很大困难,因为他们缺少执法权力和地位。

独立民间组织和记者一向扮演记录全球各地暴行的重要角色,尤其是在司法机关尚未展开调查之前。有时,这些纪录可以推动司法程序。然而,它们仍然无法取得已被删除的内容,而且和官方调查员一样,不会注意到人工智能系统已在所有人看到之前将相关内容下架。

一位调查战争罪的欧洲执法官员向人权观察表示,“被下架的内容已成为我工作经验的日常成分。我不断面临潜在关键证据已无法取得的问题。”

人权观察表示,追究个人对严重罪行的责任有助于遏止侵权行为再度发生,并促进对法治的尊重。刑事司法工作也可以通过肯认受害者的苦难,帮助建立历史纪录以防否认暴行者任意窜改,从而有助恢复受害者的尊严。按照国际法,各国均有义务起诉种族灭绝、危害人类和战争罪行。

关键在于,社交媒体业者和所有利益相关方必须共同拟定方案,建立一个独立机制以发挥与社交平台业者合作保存相关内容的作用。这个档案库应该负责将相关内容分类整理,以供研究和调查使用,并符合人权与数据隐私标准。

另一方面,人权观察指出,社交媒体平台应该提高既有内容下架程序的透明度,包括日益常用的演算法。业者应当确保其内容审查系统不致过分宽泛存在偏见,并为被删除者提供有效的申诉机会。

“我们了解社交媒体业者面前的任务并不容易,既要在保护言论自由与隐私之间求取平衡,又要下架可能造成严重伤害的内容,” 威尔说。 “通过咨询借鉴其他历史档案库的经验,可能带来真正的突破,协助各平台保护言论自由与公共安全,同时也确保问责工作不受阻碍。”

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