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泰国:移民儿童被监禁

数千人关在移民拘留所

人权观察在今天发布的报告中指出,泰国每年将数千移民儿童关进拘留所,导致他们身心受创。移民和寻求庇护的儿童不必要地被拘押在污秽的移民设施和警局囚室,只因他们本身或父母的移民地位。

这份67页的报告《两年不见天日:泰国儿童移民拘留所(Two Years with No Moon’: Immigration Detention of Children in Thailand)》详细纪录泰国如何以移民拘留所侵犯儿童权利,危及其健康与福祉,损害其发展。人权观察表示,泰国政府应该停止以移民理由拘押儿童。

“被泰国拘押的移民儿童无故承受肮脏、拥挤的牢房,缺乏适当的营养、教育或运动空间,”人权观察儿童权利研究员暨该报告撰写者艾丽丝・方默尔(Alice Farmer)说。“拘留所不是移民儿童该去的地方。”

人权观察访问了41名移民儿童和64名成人,他们曾被拘押、逮捕或在与警察和移民官员互动时受到影响。此外,人权观察访问了国际和非政府组织的代表、移民社群领袖和律师。

人权观察指出,在泰国,移民拘留措施同时侵犯到成人和儿童的权利。移民经常遭到无限期拘押,但缺乏可靠机制让他们为其自己的自由被剥夺提出申诉。不经司法覆核的无限期拘押即是任意拘押,而这是被国际法禁止的。

长期拘押使儿童的心理和生理无法健全成长。和家人一同被关在曼谷移民拘留所六个月的亚纳艾尔・L(Yanaal L)告诉人权观察:“我〔五岁〕的侄子问我,‘我还要在这里多久?’他问‘我要待在这里一辈子吗?’我无言以对。”

国际移民组织(International Organization for Migration)报导,泰国有近375,000名移民儿童,包括来自邻国的移民工子女以及难民和寻求庇护的儿童。居住泰国的儿童难民中最大群体来自缅甸,其中许多是为躲避缅军对少数民族区域的攻击以及若开邦(Arakan State)针对罗兴亚穆斯林的宗派暴力而随家人逃难而来。其他难民则来自巴基斯坦、斯里兰卡、索马利亚、叙利亚和其他地方。

来自邻国缅甸、柬埔寨和寮国的移民被捕后仅关押数天或数周,即会被带往边界遭正式驱逐否则释放。然而,来自非邻接国家的难民家庭就要面临两难:带著孩子留下接受无限期监禁,为了获得第三国安置的渺茫机会等候数月甚至数年;或者自费 返回本国,但可能遭受迫害。他们实际上如同被关进债务人监狱(debtors’ prison),陷入无止尽的苦恼。

人权观察发现,泰国的移民拘留条件有害儿童的身体健康。儿童很少得到所需的营养品或运动。父母们描述要支付高价才能买到走私入狱的副食品,以供孩子补充营养。移民拘留也伤害儿童的心理健康,使他们原有的心理创伤恶化,并造成长期的抑郁和焦虑。由于未能提供适当营养和运动、游戏的机会,泰国移民当局已侵犯《儿童权利公约》所保障的基本权利,该公约已获泰国批准。

泰国移民拘留所中的儿童经常与没有亲属关系的成人被关在一起,这违反国际法。他们经常面对暴力,可能卷入囚犯间的斗殴或被警卫施暴,有时会受到身体伤害。

严重拥挤是泰国移民拘留所长久存在的问题。儿童被塞进人满为患的牢房,通风不良,被限制或根本无法使用休闲空间。人权观察访问的数名儿童均提到,他们被关在拥挤的牢房,只能坐姿入睡。即便在空间足够躺下的房间,据报儿童通常也只能睡在瓷砖或木板地面,没有床垫或毛毯,被陌生的成年人围绕。

“最糟的部分是,被卡在里面动弹不得,”一名从9岁被关到12岁的移民儿童辛蒂・Y(Cindy Y.)说。“我常看著外面的人在附近四处走动,心里好希望那就是我。”

人权观察访问的儿童在拘押期间都不曾得到正式教育,连那些被监禁几个月以上的儿童也一样。由于不让移民或寻求庇护儿童接受适当教育,泰国移民当局剥夺了儿童的社会和知识发展。《儿童权利公约》规定,所有儿童都有权利接受教育,不得 因国籍或移民地位而予以歧视。

依照泰国法律,所有具有违规移民地位的移民,即使是儿童,也可以加以逮捕和拘押。2013年,联合国儿童权利委员会,即负责解释《儿童权利公约》的独立专家机构,曾经指令泰国政府“尽速全面停止基于移民地位拘押儿童,”因为这种拘押绝对不符合儿童最佳利益。

“在泰国当前的人权危机中,移民儿童的苦难很容易受到忽略,”方默尔说。“但泰国当局必须解决这个问题,因为它不会自动消失。”

除了停止拘押移民儿童,泰国应该立即采行在其他国家有效运作的替代拘押方式,例如开放式接待中心和有条件释放方案。人权观察指出,这种方案比拘押更便宜,更尊重儿童权利,且能保障他们的前途。

在2014年8月14日回复人权观察寄出调查结论及建议的信函中,泰国外交部否认移民拘押的实施具有任意性质,并说:“少数移民儿童在泰国被拘押,不是我国政府政策的结果,而是他们的移民家长本身的偏好〔指家庭团聚〕和后勤方面的困难造成的。”泰国政府的7页回应详见本报告附录。

人权观察表示,由于地理位置和相对富裕,泰国面对多方面的移民问题,有权对其国境加以控管,但应以尊重基本人权的方式为之,包括保障免于任意拘押的自由和家庭团聚的权利,并遵守有关拘押的最低国际标准。

“泰国的移民拘留政策是对该国政府宣称要保护儿童的一大反讽,因为他们使儿童陷于不必要的风险,”方默尔说。“悲哀的是,该国恶劣的拘押条件远远未达国际标准早已为人所知,但泰国政府却从未认真、甚至不曾试图加以解决。”

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