Хадиджа Исмаилова.

© Jahangir Yusif

(Нью-Йорк) – 1 сентября 2015 г. суд в Баку приговорил Хадиджу Исмаилову, известную своими журналистскими расследованиями, к семи с половиной годам лишения свободы по ложным обвинениям в уклонении от уплаты налогов и других экономических преступлениях, сообщает Хьюман Райтс Вотч.

Приговору предшествовали политически мотивированное уголовное дело, несправедливый суд и кампания по дискредитации журналиста. По одному из пунктов обвинения – доведение до самоубийства – она была оправдана. Власти Азербайджана должны немедленно принять меры по отмене приговора и освобождении Исмаиловой.

Outrage: Azerbaijan journalist Khadija Ismayilova Sentenced

A court in Baku on September 1, 2015, convicted the investigative journalist Khadija Ismayilova on spurious charges of tax evasion and other economic crimes. Ismayilova was sentenced to seven years and six months in prison after a politically motivated prosecution, flawed trial, and campaign to discredit her. She was acquitted on an additional charge of inciting someone to commit suicide. The Azerbaijani authorities should immediately move to set aside the conviction and release her. 

«Возмутительный приговор по делу Исмаиловой свидетельствует о готовности азербайджанских властей попирать закон ради мести своим критикам, - заявил Кеннет Рот, исполнительный директор Хьюман Райтс Вотч. – Этот приговор должен быть немедленно отменен».

В 2015 г. Хадиджа Исмаилова стала лауреатом премии Элисон дес Форджес за выдающееся мужество, проявленное ей как журналистом и правозащитником в условиях беспрецедентного подавления свободы выражения мнений в Азербайджане.

Суд над Исмаиловой даже отдаленно не соответствовал международным стандартам. Власти, похоже, всячески торопили процесс, защите было отказано почти во всех ходатайствах, в том числе о приобщении доказательств невиновности и об оспаривании обвинений. Прокуроры заявили, что все эти ходатайства были инспирированы Исмаиловой с целью затянуть процесс. Подсудимой также отказали в дополнительном времени на консультации с адвокатами для обсуждения защиты, предоставив ей на это всего несколько часов во время суда.

Суд, который начался совсем недавно - 24 июля, Исмаилова назвала «экспресс-процессом». На заседании 18 августа она зачитала обращение к суду, в котором говорилось: «Я в очередной раз выражаю свое несогласие с таким поспешным судебным разбирательством». Она также отметила, что ради ускорения приговора власти пожертвовали ее правами.

Власти препятствовали большинству независимых наблюдателей и сторонников Исмаиловой присутствовать в суде и, как не раз сообщалось в СМИ, нередко заполняли зал «своей» публикой, чтобы для  родственников и сторонников Исмаиловой не оставалось мест. Ее матери и сестре, а также некоторым представителям дипкорпуса не всегда удавалось попасть в суд. Представителя Хьюман Райтс Вотч 13 августа пропустили в зал, а 14-го – нет.

На суде Исмаилова обвиняла правительство в попытке помешать ее журналистским расследованиям, особенно – бизнес-интересов семьи президента Ильхама Алиева.

«Азербайджан позволяет себе такую пародию над правосудием потому, что это уже сходило Баку с рук, - говорит Кеннет Рот. – Международному сообществу давно пора перейти от дипломатичного выражения озабоченности к конкретным последствиям за несправедливое лишение свободы Хадиджи Исмаиловой и очень многих других».

Прежде всего решительно и согласованно выступить по поводу вопиющей ситуации с правами человека в Азербайджане должны Евросоюз и отдельные его члены, считает Хьюман Райтс Вотч. Меры реагирования должны включать замораживание переговоров по новому Соглашению о партнерстве и сотрудничестве и инициативы в рамках многосторонних органов, в том числе в Совете ООН по правам человека, с целью призвать Азербайджан к ответу за возмутительную практику в области прав и свобод. Налицо острая необходимость в общей позиции по Азербайджану всех государств-членов и институтов Евросоюза, которая могла бы поколебать уверенность Баку в том, что его вызывающие действия останутся без последствий, отмечает Хьюман Райтс Вотч.

Международная правозащитная организация также призвала приостановить право голоса азербайджанской делегации в Парламентской ассамблее Совета Европы.

***

Исмаилова была арестована 5 декабря 2014 г.

Она много писала о коррупции во власти, в том числе о бизнес-интересах членов президентской семьи, и правительство последовательно пыталось заставить ее замолчать. В феврале 2014 г. полиция допрашивала ее в качестве свидетеля по делу о якобы разглашении государственной тайны: всего несколькими днями ранее в провластных СМИ утверждалось, что Исмаилова передала досье на азербайджанских оппозиционеров американским разведчикам, работавшим под официальной «крышей». В посольстве США это отрицали.

12 октября 2014 г. таможенники не выпустили Исмаилову из страны для участия в международной конференции, причины запрета на выезд ей сообщить отказались. Ранее ее задерживали на несколько часов в аэропорту, когда она возвращалась в Азербайджан после встреч с официальными лицами Совета Европы, с которыми обсуждала гонения на активистов. В 2012 г. Исмаилова становилась объектом организованной кампании по ее дискредитации, когда в интернете появились ее незаконно полученные приватные фотографии. Как представляется, это преследовало цель заставить ее отказаться от расследований.

Исмаилова предвидела свой арест и сделала сознательный выбор в пользу того, чтобы остаться в Азербайджане и продолжать работу, несмотря на угрозы и давление.

Вынесение ей обвинительного приговора стало последним по времени эпизодом развязанной правительством Азербайджана неослабевающей и злобной кампании по подавлению критики и ограничению независимых голосов. За последние два года арестам, притеснениям и запугиваниям подверглись десятки независимых журналистов, правозащитников, представителей политической оппозиции и блогеров. Многие были осуждены на откровенно неправосудных процессах к лишению свободы, несколько человек покинули страну или скрываются, опасаясь преследований.

13 августа 2015 г. в Баку известные правозащитники и общественные деятели Лейла и Ариф Юнус были осуждены на длительные сроки за якобы экономические преступления. Уголовное преследование было политически мотивированным, а суд проходил с нарушениями процессуальных стандартов. Супруги Юнус страдают тяжелыми хроническими расстройствами здоровья; Ариф Юнус во время суда получал интенсивное медикаментозное лечение и с трудом мог сидеть или следить за ходом слушаний. В апреле по аналогичным обвинениям были осуждены правозащитники Расул Джафаров и Интигам Алиев: они отбывают шесть лет и три месяца и семь с половиной лет соответственно.

«Несгибаемая приверженность Исмаиловой транспарентности и справедливости в ее стране должна служить Азербайджану источником гордости, а не поводом для того, чтобы наказывать, преследовать и отправлять за решетку», - говорит Кеннет Рот.