(Нью-Йорк, 4 декабря 2010 г.) - 1 декабря узбекские власти выпустили на свободу правозащитника Фархада Мухтарова, отбывавшего четырехлетний срок по политически мотивированному делу, сообщает Хьюман Райтс Вотч.

Мухтаров был освобожден накануне прибытия 2 декабря в Узбекистан с официальным визитом госсекретаря США Хиллари Клинтон. За день до этого на встрече с представителями неправительственных организаций в Астане она заявила, что намерена поднять вопрос о судьбе осужденных правозащитников на переговорах с Исламом Каримовым. Уже в Узбекистане госсекретарь также говорила перед журналистами о центральной роли прав человека в отношениях между Вашингтоном и Ташкентом, подчеркнув, что Узбекистану нужно «переходить от слов к делу» в том, что касается улучшения ситуации с правами человека.

«Освобождение Фархада Мухтарова доказывает, что последовательное внешнее давление может принести положительный результат, и визит госсекретаря служит хорошим примером этому, - говорит Рейчел Денбер, директор Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. - Теперь международные партнеры Узбекистана должны удвоить усилия в интересах освобождения по меньшей мере еще 13 правозащитников, которые по-прежнему остаются за решеткой».

Мухтаров был освобожден условно-досрочно по отбытии 16 месяцев. Однако оставшиеся два с половиной года он будет считаться осужденным, и из его зарплаты будет удерживаться 30% в пользу государства.

«Нас не может не радовать то, что Фархад Мухтаров теперь на свободе, но его с самого начала не за что было отправлять за решетку, - говорит Р.Денбер. - Власти должны немедленно отменить приговор по его делу и обеспечить ему возможность заниматься правозащитной работой, не опасаясь новых преследований со стороны государства».

42-летний Мухтаров долгое время был членом Правозащитного альянса Узбекистана, оказывая юридическую и консультационную помощь людям, пострадавшим от нарушений социально-экономических прав. Он выступал общественным защитником в нескольких делах такого рода, а накануне ареста активно участвовал в проводившихся Правозащитным альянсом пикетах с целью привлечения внимания к вопиющей ситуации с правами человека в Узбекистане.

Мухтаров был арестован 17 июля прошлого года по надуманному делу о мошенничестве и даче взятки. 2 октября 2009 г. был осужден на пять лет на процессе, который изобиловал нарушениями. Потерпевшие отказывались от показаний, судья не обеспечивал в достаточном объеме перевод с узбекского на русский и отказывал адвокату в приобщении к делу доказательств и вызове свидетелей защиты. По апелляции срок был сокращен до четырех лет.

Уже находясь дома с семьей, Мухтаров заявил Хьюман Райтс Вотч, что проведенное в колонии время не прошло бесследно для его здоровья. Он заметно потерял в весе, появились проблемы со зрением и с зубами.

«Нас не может не радовать каждый случай освобождения неправомерно осужденного правозащитника, но нельзя забывать и о том, что отношение властей к таким активистам остается безжалостным, - говорит Р.Денбер. - Их судьба должна быть на первом месте для ключевых субъектов международного сообщества, особенно для США и Евросоюза. О реальном прогрессе можно будет говорить, когда все осужденные правозащитники и журналисты будут освобождены и смогут свободно работать, не опасаясь преследований».

Хьюман Райтс Вотч напоминает, что остальные правозащитники были отправлены за решетку или, в одном случае, на принудительное психиатрическое лечение исключительно в связи с профессиональной деятельностью. По меньшей мере один активист пока проходит обвиняемым по уголовному делу. За решеткой остаются: Салиджон Абдурахманов, Азам Фармонов, Носим Исаков, Гаибулло Джалилов, Алишер Караматов, Джамшид Каримов, Норбой Холджигитов, Расул Худайназаров, Ганихон Маматханов, Хабибулла Окпулатов, Юлдаш Расулов, Дильмурад Саидов и Акзам Тургунов.

Тюремный срок по политически мотивированным делам отбывают и другие гражданские активисты, в том числе поэт-диссидент Юсуф Джумаев. Другие правозащитники и их родственники сообщают о постоянных угрозах и притеснениях со стороны властей.