Верность профессиональному долгу, несмотря на политические преследования и тюремные сроки, была по достоинству оценена, сообщает Хьюман Райтс Вотч.

24 апреля главный редактор «Реального Азербайджана» и «Гюнделик Азербайджан» Эйнулла Фатуллаев, главный редактор газеты «Азадлыг» Ганимед Захидов и журналист этой же газеты Сакит Захидов за свою деятельность получили гранты Хеллман/Хаммета.

«Все трое отбывают срок в значительной степени за верность своему профессиональному долгу и за то, что они пытались информировать общественность, - говорит Холли Картнер, директор Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – Мы надеемся, что присуждение им грантов поможет привлечь внимание к их судьбе и к необходимости их безусловного и немедленного освобождения».

Гранты Хеллман/Хаммета, администрируемые Хьюман Райтс Вотч, ежегодно предоставляются журналистам, которые за свою деятельность подвергаются политическим преследованиям. Программа началась в 1989 г., когда американский драматург Лилиан Хеллман завещала свое имущество на цели помощи журналистам, которые из-за политических преследований оказались в стесненных материальных обстоятельствах. Отбор кандидатов производится комитетом писателей, редакторов и журналистов. В этом году гранты предоставлены 34 лицам из 19 стран, в том числе троим азербайджанцам.

В течение последних полутора лет независимые и оппозиционные СМИ в Азербайджане являются объектом репрессий со стороны властей, которые с помощью уголовных обвинений в клевете, оскорблении чести и достоинства и пр. попытались заставить замолчать больше десятка независимых и оппозиционных журналистов, причем некоторые из этих людей также подвергались физическим нападениям со стороны неустановленных лиц.

«Это решение было принято на фоне ухудшения в стране ситуации со свободой СМИ, - говорит Х.Картнер. – По мере приближения президентских выборов 2008 года обеспечение свободы слова и плюрализма мнений, выражаемых через различные средства массовой информации, становится ключевым условием свободного и справедливого волеизъявления».

Эйнулла Фатуллаев активно критиковал азербайджанские власти в статьях, которые он публиковал в различных независимых изданиях, в том числе в двух ведущих газетах – «Реальный Азербайджан» и «Гюнделик Азербайджан», где он был основателем и главным редактором. Он также писал для еженедельника «Монитор», главный редактор которого был убит в марте 2005 г. Все три издания к настоящему времени фактически ликвидированы.

В сентябре 2006 г. Фатуллаев получил два года условно по трем уголовным делам о защите чести и достоинства, которые были инициированы министром внутренних дел. Суд также обязал журналиста выплатить компенсацию. В апреле 2007 г. он получил уже реальный срок в 2,5 года по делу об оскорблении и клевете в связи с приписываемой ему интернет-публикацией о ходжалинской бойне 1992 г., авторство которой он отрицал.

В октябре 2007 г. Фатуллаеву «добавили» еще восемь с половиной лет заключения по обвинениям в угрозе терроризмом, разжигании межнациональной розни и уклонении от уплаты налогов. Пункт об угрозе терроризмом был связан со статьей, в которой Фатуллаев предупреждал о негативных последствиях внешней политики азербайджанского правительства.

Фатуллаев подвергался притеснениям, нападениям, угрозам физической расправы и другим нарушениям. Ни один из этих фактов не был должным образом расследован полицией.

Сакит Захидов, пишущий под псевдонимом Мирза Сакит, известен как журналист, поэт и сатирик. Печатался в оппозиционной газете «Азадлыг» с 2003 г. Его стихотворения, в которых нередко говорится о коррупции во власти, публиковались и в нескольких других газетах, в том числе в «Бизим йол» и «Бакы булвары». Вышло два сборника его стихов: один – в апреле 2005 г., второй – в июне 2006 г. Через две недели после выхода второго сборника, 23 июня 2006 г., он был задержан по сомнительному обвинению в хранении наркотиков и впоследствии приговорен к трем годам заключения. Его аресту предшествовало выступление высокопоставленного функционера правящей партии с публичной критикой в его адрес.

Ганимат Захид (Ганимед Захидов), главный редактор газеты «Азадлыг», приходится братом Сакиту Захидову. Арестован в ноябре 2007 г. и в марте 2008 г. осужден на четыре года по делу о хулиганстве, которое местные и международные наблюдатели считают надуманным. Нередко критиковал в своей газете высокопоставленных правительственных чиновников и, как следствие, подвергался притеснениям, угрозам и нападениям. Должностные лица нередко выдвигали иски против него лично и его газеты, по которым назначались штрафы в общей сложности в сотни тысяч долларов США. В ноябре 2006 г. редакция была изгнана из занимаемого помещения.