Новый приговор главному редактору двух крупнейших азербайджанских независимых газет Эйнулле Фатуллаеву отражает нарастающую враждебность властей в отношении свободы выражения мнений и свободы прессы, заявила Хьюман Райтс Вотч.

30 октября Суд по делам о тяжких преступлениях признал главного редактора независимых изданий «Реальный Азербайджан» и «Гюнделик Азербайджан» Эйнуллу Фатуллаева виновным в угрозе терроризмом, разжигании межнациональной розни и уклонении от уплаты налогов. Нынешний процесс стал кульминацией последовательных усилий азербайджанских властей с целью заставить замолчать и самого Фатуллаева, и его газеты.

«Уголовное дело против Фатуллаева было политически мотивированным, приговор должен быть немедленно отменен, а сам он – освобожден, - заявила Холли Картнер, директор Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – Устойчивое нарастание политически мотивированных уголовных дел и насильственных нападений на журналистов явно преследует цель заглушить независимые голоса в Азербайджане».

Обвинения в угрозе терроризмом и разжигании межнациональной розни связаны со статьей в «Реальном Азербайджане», в которой Фатуллаев утверждал, что поддержка Баку американской позиции по Ирану делает Азербайджан уязвимым для нападения со стороны последнего, и рассматривал вероятные цели иранских ударов.

«Осуждение Фатуллаева за терроризм абсурдно, - говорит Х.Картнер. –В американской и британской прессе постоянно появляются аналогичные статьи, в которых говорится, что продолжение войны в Ираке повышает вероятность терактов против Великобритании или США. Это законный политический комментарий, а не подстрекательство к терроризму».

В апреле этого года суд Ясамальского района Баку признал Фатуллаева виновным в клевете и оскорблении по делу о приписываемой ему интернет-публикации, в которой азербайджанцы обвинялись в ходжалинской бойне 1992 г. Фатуллаев не признал свое авторство, однако получил 2,5 года тюрьмы. В мае «Реальный Азербайджан» и «Гюнделик Азербайджан» были вынуждены прекратить выход после того, как сотрудники Министерства по чрезвычайным ситуациям и Министерства национальной безопасности выдворили журналистов из редакции, изъяли жесткие диски компьютеров и опечатали офис. Такие действия противоречат обязательствам Азербайджана по Европейской конвенции о правах человека и его обещаниям уважать основные свободы и законность.

Фатуллаев стал уже восьмым азербайджанским журналистом, оказавшимся за решеткой по делам о клевете и другим статьям. Хьюман Райтс Вотч также зафиксированы многочисленные случаи насилия и угрозы насилием в отношении оппозиционных и независимых журналистов.

* * *

Эйнулла Фатуллаев известен своей активной критикой в адрес азербайджанских должностных лиц и материалами о фактах коррупции во власти. Давление на него нарастало на протяжении больше года. 1 октября 2006 г. Фатуллаеву после похищения отца пришлось приостановить выход обеих газет в обмен на его освобождение. В случае продолжения публикации похитители угрожали убить самого Фатуллаева и его отца. В декабре 2006 г. он решил возобновить выход обеих газет, однако признавался, что рискует при этом, поскольку личность похитителей не была установлена.

В марте 2007 г., после публикации статьи, в которой азербайджанские власти обвинялись в препятствовании расследованию убийства главного редактора «Монитора» Эльмара Гусейнова, Фатуллаев сообщал об угрозах расправы с ним и с членами его семьи. Власти отказались принимать какие-либо меры по его заявлениям.

Вскоре после того, как приписываемое Фатуллаеву заявление о бойне в Ходжалы стало в феврале 2007 г. распространяться в интернете, перед редакцией «Реального Азербайджана было организовано несколько митингов, участники которых забрасывали окна яйцами и камнями. Полиция не вмешивалась.

Высокопоставленными чиновниками было инициировано несколько уголовных дел о клевете против Фатуллаева. В сентябре 2006 г. он был осужден на два года условно с выплатой компенсации по заявлению министра внутренних дел Р.Усубова. Это далеко не первое дело, инициированное Усубовым против независимых журналистов и газет.

Обвинительный приговор Фатуллаеву был вынесен на фоне нарастающей враждебности азербайджанских властей в отношении независимых и оппозиционных СМИ, что вызывает серьезную обеспокоенность за будущее независимых СМИ и безопасность журналистов в республике. В Азербайджане участились случаи насилия и угроз в адрес журналистов, причем зачастую такие преступления остаются безнаказанными. Резкий рост числа дел о защите чести и достоинства должностных лиц служит дополнительным фактором, усугубляющим ситуацию со свободой выражения мнений.