"苏菲雅"是在北卡罗莱纳州烟草农场上工作的17岁少女。 自13岁开始在烟草农场上工作的她表示,教她如何在农场上保护自己的只有她的母亲。

 

© 2015 Benedict Evans 为人权观察摄

(华盛顿特区,2015年12月9日)-人权观察在今天发布的报告及视频中表示,美国政府和各烟草公司未能保护青少年儿童免于在烟草农场从事危险工作。
这份73页的报告,《烟草田里的青少年:美国烟草农场的儿童劳工》,纪录美国16到17岁青少年被烟草农场雇用长时间劳动,暴露于尼古丁、有毒杀虫剂和极端高温所受到的伤害。几乎所有受访青少年都曾在烟草农场工作时发生过符合急性尼古丁中毒的症状──恶心、呕吐、头痛或晕眩。

 “未满合法购买香烟年纪的青少年却因为在美国烟草农场打工而暴露于尼古丁,”本报告共同作者、人权观察儿童权利部研究员玛格莉特・沃斯(Margaret Wurth)说。“美国政府和各大烟草公司应保护所有未满18岁者,避免他们从事烟草农场的危险工作。”

美国烟草农业使儿童面临尼古丁暴露、因喷洒于作物的有毒化学物质所造成的杀虫剂暴露、高热疾病以及因重复性动作造成的慢性疼痛与伤害。

部分美国烟草公司和农场主团体已于2014年禁止雇用未满16岁儿童在烟草农场工作,但这项政策不包括年龄更大的青少年。人权观察表示,青少年依旧容易遭受这种工作的伤害性后果影响。

2015 《烟草田里的青少年:美国烟草农场的儿童劳工》

人权观察于2015年7月在北卡罗莱纳州东部进行本报告田野调查,访谈26名16到17岁儿童、家长、农业劳工与青少年健康专家以及烟草农场主。除了日常暴露尼古丁,许多受访者说他们曾在正进行喷洒杀虫剂的田地或其近旁工作,或者回到刚喷洒过杀虫剂的田地,并突然感到头痛、恶心、呼吸困难、双眼灼热以及鼻腔和喉咙发痒。

几乎所有受访青少年每天都要在高温下工作11到12小时,没有穿戴适当防护装备,不一定有厠所,而且无处洗手。只有极少数曾接受有关烟草农场危险性的安全培训或保健教育。

美国政府和各烟草公司未能保护青少年儿童免于在烟草农场从事危险工作。人权观察记录美国16到17岁青少年被烟草农场雇用长时间劳动,暴露于尼古丁、有毒杀虫剂和极端高温所受到的伤害。几乎所有受访青少年都曾在烟草农场工作时发生过符合急性尼古丁中毒的症状──恶心、呕吐、头痛或晕眩。

 “英妮丝”,17岁,说她曾在烟草田工作一整天后猛发重病。“工作时,我感到不太舒服,好像身体出了什么问题,”她说。“后来到了晚上,就开始出状况了。...我的肚子突然剧痛,痛得我半夜大哭。我妈打算送我去挂急诊,因为我真的很难过。然后我开始呕吐,光是那一天我大概吐了三、四次之多。好痛苦。”

本报告跟进人权观察2014年发布的一项研究,当时我们曾在美国四个州访谈141名7到17岁的童工,纪录美国烟草农场童工所面临的危险。此后近两年来,人权观察与八家在美采购烟草的大公司高管进行会晤和联系,敦促各公司改善其童工政策。
2014年,美国最大的两家烟草制造商──奥驰亚集团(Altria Group)和美国雷诺(Reynolds American)──宣布将禁止雇用未满16岁儿童在烟草农场工作。此一转变后,已有两个烟草农场主团体发布类似声明。

“禁止未满16岁儿童在烟草农场工作,是正确的第一步,”沃斯说。“但16到17岁的孩子仍容易遭受尼古丁和杀虫剂影响。他们也需要保护。”
人权观察表示,另有几家烟草公司禁止未满18岁儿童从事烟草农场中某些特别危险的工作,但没有一家公司制定足以保护所有未满18岁儿童远离危险工作的政策。

美国法律和行政规章所提供的保护,还比不上大多数烟草公司对烟草农场儿童工作的政策。依美国劳工法,任何规模的烟草农场,只要得到家长同意,均可合法雇用12岁儿童在课馀时间工作,工作时数没有上限;儿童若在小型、或由其亲属自有自营的农场上工作,则没有年龄下限。

这种工作的伤害效果特别容易影响青少年,因为他们的脑部还在发育。研究证实,大脑中用来组织策划、解决问题和控制冲动的前额叶皮质,从青少年期一直持续发育到25岁左右。前额叶皮质易受兴奋剂影响,例如尼古丁。尽管经皮肤吸收尼古丁的长期后果尚不确知,但青少年时期的尼古丁暴露可能导致情绪失调,并与往后人生中的记忆、专注、控制冲动和认知等能力相关。儿童时期的杀虫剂暴露则与往后人生中的癌症、生育健康问题、抑郁症和其他问题有关。

依国际法,美国有义务立即采取措施禁止未满18岁者从事危险劳动,包括任何可能伤害其健康或安全的工作。烟草公司方面,也有责任努力防范并消除其供应链上的严重人权问题。

美国劳工部已承认烟草农场工作对儿童有危险性,却未能修正美国法规以消除危险的儿童种植工。

参议员理查・德宾(Richard Durbin)和众议员大卫・希西里尼(David Cicilline)已提案禁止所有未满18岁儿童直接接触烟草,但该案尚未在国会任何一院进入表决。

“美国政府必须更加努力保护烟草农场童工避开危险,”沃斯说。“美国政府和国会均应采取紧急行动,禁止未满18岁儿童从事烟草农场的有害工作。”