В России происходит эскалация рейдов и арестов Свидетелей Иеговы. 

© Фотография предоставлена верующими. Москва, 2017 г.

На прошлой неделе, 20 октября, российские силовики провели рейд на турбазе под Норильском, где для молитвенного общения собрались более 50 последователей Свидетелей Иеговы. Эта спецоперация - ещё одно звено в цепи нарастающих преследований представителей этой конфессии, которые подвергаются гонениям исключительно за свою религиозную практику.

Несколько человек, близко общающихся с теми, кто был на турбазе во время рейда, рассказали Human Rights Watch, что в спецоперации было задействовано полтора десятка вооружённых силовиков, которые действовали так, словно брали объект штурмом. 

После того, как верующих сфотографировали, заставили сдать все телефоны и планшеты и сообщить пароли для доступа к ним, многих посадили в микроавтобусы и отвезли в норильское управление СКР, где в течение нескольких часов допрашивали. Следователей интересовало содержание вероучения, фамилии старейшин и места проведения молитвенных собраний. В тот же день были проведены обыски по месту жительства по меньшей мере пяти норильских Свидетелей Иеговы. У них изъяли Библии, планшеты и компьютеры. Через три дня, 23 октября, ГУ СКР по Красноярскому краю подтвердило возбуждение уголовного дела против лидера местной общины Свидетелей Иеговы.

В апреле 2017 года Верховный суд признал «Управленческий центр Свидетелей Иеговы в России» экстремистской организацией и запретил деятельность на территории России как самого центра, так и всех его 395 региональных отделений. С тех пор в отношении последователей этой конфессии прошло уже несколько волн рейдов, арестов и допросов. По данным общины, 275 человек находились или находятся под следствием, 44 человека находятся под стражей, в том числе некоторые из 10 осужденных по делам о преступлениях экстремистской направленности ждут апелляции, и 25 человек находятся под домашним арестом. Рейды силовиков прошли по более чем 700 адресам.

В феврале в Орле был осужден на шесть лет последователь Свидетелей Иеговы Деннис Кристенсен, гражданин Дании. Неделей позже в Сургуте были арестованы и подверглись пыткам семеро верующих. На прошлой неделе томская прокуратура запросила семь лет лишения свободы для Сергея Климова, который в 2018 году был задержан за организацию и проведение молитвенных собраний.

Всем этим людям вменяется в вину исключительно их мирная религиозная практика. В декабре 2018-го президент Путин прямо заявил о необходимости «одинаково относиться к представителям всех религий». Но указания от него к правоохранительным органам прекратить уголовное преследование Свидетелей Иеговы и обеспечить соблюдение права на свободу совести пока не последовало.