(Москва) – Верховный суд России 20 апреля 2017 г. удовлетворил иск Минюста в отношении Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России о признании этой религиозной организации экстремистской и запрете ее деятельности. Хьюман Райтс Вотч считает, что это решение, затрагивающее более 100 тыс. последователей по всей стране, грубо нарушает обязательства России в области уважения и защиты религиозной свободы.

Ярослав Сивульский, член Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России, дает интервью после судебного заседания в Верховном Суде РФ, 7 апреля 2017 года, г. Москва.

© 2017 Dmitry Tischenko/www.jw-russia.org

Министерство юстиции должно отозвать свой иск и в дальнейшем воздерживаться от шагов, которые шли бы вразрез с обязательствами властей уважать право организации Свидетелей Иеговы на свободу религии и свободу ассоциации. В самой организации уже заявили, что намерены обжаловать решение в апелляционной коллегии Верховного суда и в последующем не исключают обращения в Европейский суд по правам человека.

«Запрет Верховным судом Свидетелей Иеговы в России – это страшный удар по свободе религии и свободе ассоциации в этой стране, - говорит Рейчел Денбер, замдиректора Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – Теперь их последователи оказались перед очень непростым выбором между отречением от собственной веры и репрессиями за продолжение религиозной практики».

Люди ожидают решения Верховного Суда у здания суда в Москве, 7 апреля 2017 года.

© 2017 Dmitry Tischenko/www.jw-russia.org

Суд признал российскую организацию Свидетелей Иеговы экстремистской и на этом основании ликвидировал ее, запретив любую деятельность ее последователей. Управленческий центр координирует работу 395 региональных отделений по всей России.

В случае вступления в силу этого решения Верховного суда любому человеку, продолжающему участвовать в организации или деятельности Свидетелей Иеговы в России, будут грозить уголовные санкции от штрафа в размере 300 – 600 тыс. рублей до лишения свободы на срок от шести до десяти лет. За руководство такой деятельностью можно получить до десяти лет. Имущество организации подлежит конфискации. Верующие не смогут собираться на молитвенные собрания ни официально, ни в частном порядке.

По данным Минюста, с 2007 г. местные суды запретили по меньшей мере 8 низовых организаций Свидетелей Иеговы, 95 названий религиозной литературы были внесены в федеральный список экстремистских материалов и запрещены. В большинстве случаев поводом служили содержащиеся в религиозной литературе утверждения о превосходстве иеговистского толкования Библии над ее интерпретацией другими христианскими конфессиями. За хранение большого объема запрещенной литературы может наступить административная ответственность как за распространение «экстремистских» материалов.

Члены Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России во время судебного заседания в Верховном Суде, 5 апреля 2017 года.

© 2017 Dmitry Tischenko/www.jw-russia.org

Нынешний иск Минюста был подан по итогам начавшейся в феврале 2017 г. внеплановой проверки Управленческого центра Свидетелей Иеговы в России, который находится в Санкт-Петербурге. Проверкой было установлено продолжение финансирования отделений, закрытых после судебных решений о признании их экстремистскими. Было также установлено, что центр не принял мер по замене «экстремистских» материалов и продолжал распространять их. Последнее обвинение в центре категорически отвергают. Одновременно с подачей иска 15 марта Минюст внес центр в список общественных и религиозных организаций, деятельность которых приостановлена в связи с осуществлением ими экстремистской деятельности.

Как член Совета Европы и участник Европейской конвенции о правах человека, Россия несет обязательства по уважению свободы религии и свободы ассоциации. Нарушение правительством целого ряда обязательств по Европейской конвенции ранее уже устанавливалось Европейским судом по правам человека в отношении прежних судебных дел о ликвидации общин Свидетелей Иеговы (Jehovah’s Witnesses of Moscow v. Russia, жалоба № 302/02).

Решение Верховного суда от 20 апреля о запрете Свидетелей Иеговы – это прямое вмешательство в свободу религии, которое фактически лишает последователей этой конфессии права на отправление культа, и не может быть признано ни необходимым, ни соразмерным. Оно прямо нарушает основополагающий для демократического общества принцип плюрализма мысли и убеждений, который, как неоднократно указывал Европейский суд по правам человека, «составляет самую основу предоставляемой [Конвенцией] защиты».

«Российским властям еще не поздно исправить ущерб от этого серьезного удара по свободе религии, - говорит Рейчел Денбер. – Минюст должен отозвать свой иск против центра Свидетелей Иеговы и прекратить вмешиваться в мирную религиозную деятельность этой общины».