Видеоблогер Сардор Камилов (слева) в вестибюле ташкентской гостиницы навязывает разговор Стиву Свердлову.

© 2019 Стив Свердлов/Хьюман Райтс Вотч

(Берлин) – Исследователь по Центральной Азии Стив Свердлов во время посещения Узбекистана для расследования нарушений прав человека стал мишенью агрессивных словесных нападок 13 июня 2019 г. в Ташкенте, заявила сегодня Хьюман Райтс Вотч. Международная правозащитная организация осудила эту провокацию, рассматривая ее в контексте более широкой кампании по очернению Хьюман Райтс Вотч, других правозащитников и журналистов в Узбекистане.

Утром 13 июня в гостиницу, где остановился Свердлов, пришли видеоблогер Сардор Комилов и еще четверо. На стойке приема гостей Комилов заявил, что пришел к Свердлову, позвонил ему в номер и представился пострадавшим от нарушений прав человека, который нуждается в помощи.

Когда Свердлов спустился, Комилов и его спутники взяли его в кольцо, периодически препятствуя его передвижениям, и в течение 20 минут снимали нашего исследователя на видео, сопровождая это безосновательными обвинениями, многие из которых перекликались с инсинуациями, которые в последние недели циркулируют в узбекском сегменте интернета. Перед тем как уехать, они сказали Свердлову, чтобы тот «убирался из Узбекистана».

«Хьюман Райтс Вотч всецело поддерживает своего эксперта Стива Свердлова и его работу по расследованию нарушений прав человека со стороны должностных лиц Узбекистана, и мы осуждаем эту вызывающую провокацию, - заявил Кеннет Рот, исполнительный директор организации. – Это явная попытка запугать Стива, и мы рассматриваем ее в контексте идущей онлайновой кампании по дискредитации работы правозащитных организаций и отдельных правозащитников в Узбекистане. Мы убеждены, что эти очернительские выпады обречены на провал».

Хьюман Райтс Вотч на протяжении целого ряда лет не позволяли работать в Узбекистане, мы возобновили полевые исследования в стране в августе 2017 г. С тех пор наши сотрудники во время посещений в целом имели возможность свободно контактировать с неправительственными организациями, официальными лицами и представителями международных организаций в Узбекистане.

Ряд высокопоставленных чиновников уже связались со Стивом Свердловым для получения информации об инциденте и выражения обеспокоенности в связи со случившимся.

В последние годы правительством предприняты позитивные шаги по улучшению ситуации с правами человека по ключевым направлениям, однако пока устойчиво сохраняются серьезные нарушения, включая пытки в местах лишения свободы, многие остаются за решеткой по политически мотивированным обвинениям, сохраняются жесткие ограничения свободы собраний, слова и ассоциации.

Хьюман Райтс Вотч очень обеспокоена тем сигналом, который инцидент со Стивом Свердловым посылает гражданскому обществу, в том числе правозащитникам и журналистам. Правительство должно охранять свободу слова, принимая также меры по обеспечению этим группам возможности свободно работать, не подвергаясь запугиваниям как онлайн, так и офлайн.