(Москва) – Суд в России вынес независимому журналу The New Times огромный штраф, из-за которого издание, уже некоторое время выходящее только в интернет-версии, находится на грани закрытия, заявила сегодня Хьюман Райтс Вотч. Журналу вменяется непредставление сведений о получении финансирования из иностранных источников.

Евгения Альбац, главный редактор The New Times.

© 2010 The New Times

The New Times известен своей критической позицией по проблемам российской внутренней и внешней политики. 25 октября 2018 г. мировой суд 367-го участка Тверского района Москвы оштрафовал журнал на беспрецедентную сумму в 22,25 млн рублей. Основанием послужило административное дело о непредставлении отчетности об иностранном финансировании.

«Дело против The New Times – это очередной яркий пример того, как российские власти используют для подавления независимых голосов растущий арсенал ограничительных законов, - говорит Рейчел Денбер, замдиректора Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – Власти должны снять претензии к The New Times и обеспечить соблюдение обязательств России в сфере уважения свободы СМИ».

Прокуратура начала проверку журнала в апреле по запросу депутата Госдумы Николая Рыжака. Поводом для запроса послужило поступившее депутату обращение «некоего внимательного гражданина», который просил проверить, не нарушает ли The New Times положения федерального закона о СМИ в части отчетности об источниках финансирования. Поправки, внесенные в закон о СМИ в 2015 г. обязывают СМИ отчитываться перед властями о получении средств от любых иностранных источников.

В депутатском запросе утверждалось, что The New Times получил 5,4 млн рублей от Фонда защиты свободы прессы. Этот фонд был специально учрежден журналом, чтобы аккумулировать пожертвования от читателей и других спонсоров, которые позволили бы ему продолжать издание. В 2014 г. Минюст признал Фонд защиты свободы прессы иностранным агентом.

Проверкой было установлено, что с марта 2017 г. по апрель 2018 г. журнал получил от фонда 24,5 млн рублей. Прокуратура получила эти сведения от Росфинмониторинга, который отслеживает движение средств на предмет выявления операций, связанных с легализацией незаконных доходов и финансированием терроризма. При этом размер штрафа был определен в 22,25 млн рублей.

По словам главреда The New Times Евгении Альбац, эта сумма составляла годовой бюджет сетевого издания. В беседе с Хьюман Райтс Вотч Альбац подчеркнула, что средства в фонд поступали от российских граждан, поэтому редакция не рассматривала их как иностранное финансирование. Однако в июне редакция получила прокурорское представление, из которого следовало, что средства, полученные от зарегистрированного в качестве «иностранного агента» Фонда защиты свободы прессы с прокурорской точки зрения относятся к иностранному финансированию и должны соответствующим образом декларироваться. Евгения Альбац утверждает, что журнал оперативно исполнил требования прокуратуры и предоставил отчетность в соответствующей форме. Тем не менее, прокуратура все равно инициировала административное дело.

В сентябре мировой судья 367-го участка Тверского района Москвы вернула материалы в прокуратуру, сославшись на истечение трехмесячного срока привлечения к административной ответственности, который предусмотрен для данной категории правонарушений. Этот срок истек еще 11 июля. Прокуратура опротестовала определение мирового суда.

В ходе рассмотрения прокурорского протеста 25 октября Тверской районный суд отменил решение мирового суда, квалифицировал вменяемое журналу нарушение как "длящееся" (в этом случае предусмотрен другой срок привлечения к административной ответственности) и вернул дело в мировой суд, который в тот же день оштрафовал журнал на заявленные прокуратурой 22,25 млн рублей. Как рассказала нам Евгения Альбац, штраф, который она назвала «беспрецедентным в истории российских медиа», был вынесен через несколько дней после ее интервью с известным оппозиционным политиком Алексеем Навальным (интервью Альбац провела 22 октября в своей авторской программе на радио «Эхо Москвы»). Главред The New Times убеждена, что между этими событиями существует прямая связь.

Представитель ОБСЕ по свободе СМИ Арлем Дезир назвал штраф «беспрецедентным решением, наносящим ущерб свободе СМИ в Российской Федерации», и настоятельно призвал власти отменить его. Генеральный секретарь Совета Европы Турбьерн Ягланд заявил: «Поскольку это может привести к вынужденному закрытию издания, такой непомерный штраф несет угрозу российской демократии, подрывая свободу СМИ, которая гарантируется Европейской конвенцией о правах человека». Он добавил, что «при наложении любых штрафов нужно следовать принципу соразмерности, чтобы это не наносило ущерба свободе СМИ».

Свобода и плюрализм СМИ являются непременными условиями эффективной реализации свободы мнений и их выражения, отмечает Хьюман Райтс Вотч. Без журналистики, свободной от неоправданного вмешательства, и без возможности мирно критиковать власть и выражать критические взгляды под вопросом оказывается реализация многих других прав и свобод. Европейский суд по правам человека отмечает важную роль СМИ как «сторожевого пса общества» в распространении общественно значимой информации и указывает на недопустимость помех или запугивания, которые могли бы помешать выполнению этой социальной функции.

«Российские власти уже много лет заявляют, что закон об иностранных агентах и другое законодательство, связанное с ограничением иностранного финансирования, призваны обеспечить прозрачность и законность, - говорит Рейчел Денбер. – Но дело против The New Times в очередной раз доказывает, насколько это законодательство заточено под преследование и подавление независимых голосов с помощью сугубо формальных предлогов».