Несколько крупных СМИ сообщили о том, что один российский государственный телеканал показал сюжет, в котором фигурировал оснащенный «кассетными бомбами» российский самолет на авиабазе в Сирии. Видео было удалено с YouTube после публикации аналитического доклада о продемонстрированном оснащении российских самолетов, но позже видео восстановили.

Кадр, где виден объект, в котором специалисты Хьюман Райтс Вотч по вооружениям опознали зажигательные бомбы РБК-500 ЗАБ-2,5СМ, установленные на российском истребителе на российской авиабазе в Сирии, 18 июня 2016 года.

© Russia Today / YouTube, 2016 г.

На самом деле, судя по этому видео, на истребителе-бомбардировщике СУ-34 установлены не кассетные, а зажигательные бомбы, а именно РБК-500 ЗАБ-2,5СМ. Эти зажигательные снаряды содержат в себе субстанцию (предположительно термит), которая воспламеняется при падении, поэтому свидетели атак с их применением описывают их как «огненные шары». То, что такие снаряды, будучи выпущенными, воспламеняются, свидетельствует  о том, что они являются зажигательным оружием, а не кассетными бомбами, содержащими взрывающиеся боевые элементы и детонирующими при ударе.

Начиненные легковоспламеняющимся веществом, зажигательные снаряды причиняют мучительные, болезненные ожоги и вызывают пожары, которые трудно остановить.

В Сирии многие удары с применением зажигательного оружия ошибочно принимали за использование белого фосфора или напалма. Эти два типа зажигательного оружия получили дурную славу. Так, волну осуждения вызвало применение Израилем белого фосфора в Газе в 2009 году. А использование напалма Соединенными Штатами Америки во Вьетнаме более 40 лет тому назад дало толчок общественному возмущению, которое подтолкнуло государства принять новую международную нормативную базу, регулирующую его использование.

Россия входит в число 113 государств, присоединившихся к протоколу к Конвенции по конкретным видам обычного оружия, которым запрещается сбрасывать зажигательное оружие с воздуха в районах скопления гражданского населения. Сирийское правительство игнорирует призывы присоединиться к протоколу и применяет зажигательное оружие с конца 2012 года.

В ноябре прошлого года более десятка государств, а также Хьюман Райтс Вотч и Международный комитет Красного Креста (МККК) с осуждением отметили или высказали обеспокоенность ущербом, который наносит гражданскому населению использование зажигательного оружия, особенно в Сирии. Россия тогда призвала к «неукоснительному соблюдению» закона.

В недавнем письме к Хьюман Райтс Вотч министр иностранных дел РФ Сергей Лавров признал «значительный гуманитарный ущерб», причиненный зажигательным оружием в Сирии, назвав в качестве причины его «ненадлежащее использование».

Самый лучший способ избежать причинения ущерба гражданскому населению подобным «ненадлежащим использованием» состоит в том, чтобы следовать букве международного права и не применять зажигательное оружие в районах, где находится гражданское население.