© 2013 Human Rights Watch

(Нью-Йорк – 13 сентября 2013 г.) – Новая официальная юридическая интерпретация, расширяющая существующий закон, дает возможность привлекать к ответственности за «слухи в интернете», что наносит существенный удар по свободе самовыражения в Китае, заявила сегодня Хьюман Райтс Вотч. Юридическая интерпретация, вступающая в законную силу 10 сентября 2013 г., позволит властям легче сажать людей в тюрьму за мирное выражение своей точки зрения в Интернете. 

«Хотя киберпространство Китая всегда плотно контролировалось и цензурировалось, новые уголовные наказания являются прямым нападением на относительно свободное пространство, образуемое социальными медиа», - сказала Софи Ричардсон, директор отделения по Китаю. «Правительство утверждает, что эти новые наказания направлены только на злонамеренные и клеветнические высказывания, но настоящей целью являются критики правительства и люди, заявляющие о правонарушениях».

Юридическая интерпретация была выпущена совместно Верховным народным судом и Верховной народной прокуратурой (орган государственного обвинения) 9 сентября. Она делает обвинения в клевете, создании беспорядков, нелегальном занятии бизнесом и вымогательстве применимыми к выражениям в киберпространстве.

«Создание беспорядков», «вымогательство», и «нелегальное занятие бизнесом» уже регулярно используются для задержания людей и помещения их в тюрьму за правозащитную деятельность, но новая интерпретация расширяет критерии того, что составляет нарушение, от фактических действий до выражений в интернете.

Государственные цензоры уже давно создавали давление на граждан и организации, имеющих онлайн-форумы, побуждая их избегать публикации или удалять материалы, которые власти считают спорными. Но клевета является уголовным преступлением по китайским законам. Любой, кто «публично унижает» или «придумывает истории» о другом человеке, может быть заключен в тюрьму на срок до трех лет, если «условия являются серьезными» в соответствии со статьей 246 уголовного кодекса.

Новая юридическая интерпретация определяет «серьезные условия» несколькими способами, включая ситуации, в которых люди просматривают или кликают на информацию более 5 000 раз, или делают перепост более 500 раз. Это низкий порог, если учесть, что популярные темы на сервисе микроблогов weiboчасто собирают тысячи перепостов. Дело о клевете может быть инициировано государством, а не только частными лицами, если она «наносит серьезный вред общественному порядку или интересам государства».

Новая интерпретация устанавливает семь типов широких и плохо определенных ситуаций, включая случаи, когда информация приводит к массовым протестам, общественным беспорядкам, этническим или религиозным столкновениям, неблагоприятному влиянию на общество, ущерб национальному имиджу или интересам, ущерб с международным воздействием и всеобъемлющую категорию «другой» ущерб.

«Новая интерпретация сформулирована настолько неопределенно, а параметры для «серьезных условий» настолько низки, что любой может быть брошен в тюрьму за предание гласности нарушений со стороны государства или фактически за то, что напишет что-либо, что не понравится властям», - говорит Ричардсон. «Если правительство на самом деле обеспокоено распространением недостоверной информации в интернете, оно должно разрешить свободу печати и покончить с цензурой СМИ, так, чтобы слухи могли быть эффективно опровергнуты путем общественного обсуждения »

В соответствии с новой интерпретацией, лица, чьи сообщения в интернете оскорбляют или угрожают другим, или те, кто придумывает и распространяет недостоверную информацию, могут быть обвинены в «создании беспорядков», преступлении, описанном в статье 293 криминального кодекса, если их действия привели к нарушению социального или общественного порядка. Любой, размещающий сообщения или удаляющий сообщения за плату или для шантажа, может быть осужден за «вымогательство» и «нелегальное занятие бизнесом».

Новая интерпретация вводится во время широкомасштабного нажима на активистов, критиков и свободу интернета в Китае. С августа власти проводят кампанию против «слухов в интернете». Они предупредили интернет-пользователей, чтобы те не переходили «семь нижних граней» в постингах в интернете, арестовали известного либерального блогера Чарльза Сюэ, задержали сотни интернет-пользователей на несколько дней и закрыли более 100 «нелегальных» новостных сайтов, которые вели гражданские журналисты. Государственные медиа сообщили, что новая юридическая интерпретация имеет целью обеспечить более явную законодательную базу для предъявления обвинений.

Хьюман Райтс Вотч убеждена, что уголовные законы о клевете должны быть отменены, поскольку уголовные санкции всегда непропорционально наказывают за нанесение вреда репутации человека и ущемляют право на свободу выражений. Специальный докладчик ООН по свободе слова и права на самовыражение постоянно призывает страны отменить уголовные законы о клевете.

Такие законы открыты для беспрепятственного злоупотребления, что приводит к очень тяжелым последствиям, включая тюремное заключение. И как показывает отмена уголовных законов о клевете во все увеличивающемся числе стран, для защиты репутации в таких законах нет необходимости. Таким образом, новая юридическая интерпретация в Китае идет вразрез с международным трендом и служит дальнейшему укоренению злоупотреблений.

«В этой бесконечной игре в кошки-мышки между государством и пользователями сети за свободу выражений в интернете в Китае власти расставляют новые ловушки», - говорит Ричардсон. «На кону стоит один из немногих механизмов, которые есть у граждан Китая, чтобы привлекать власти к ответственности».