Олег Орлов

© 2009 Georgii Shpikalov

(Москва, 14 июня 2011 г.) - Сегодняшнее оправдание главы правозащитного центра «Мемориал» Олега Орлова вселяет надежду на правосудие и свободу выражения мнений в России, заявила Хьюман Райтс Вотч.

«Мы поздравляем Олега Орлова с этой знаковой победой, - говорит Таня Локшина, исследователь Хьюман Райтс Вотч по России. - Это дает нам надежду на то, что правосудие в России все-таки возможно».

Дело о клевете было возбуждено по заявлению Рамзана Кадырова в связи с высказываниями Орлова об ответственности главы Чеченской Республики за убийство грозненской сотрудницы «Мемориала» Натальи Эстемировой. Перед этим Кадыров выиграл гражданский иск о защите чести и достоинства, по которому суд взыскал компенсацию с Орлова - 20 тыс. рублей, с «Мемориала» - 50 тыс. рублей. Уголовное обвинение было предъявлено Орлову в июне прошлого года, а вчера он был оправдан мировым участком Хамовнического районного суда Москвы. Таня Локшина выступала на процессе в числе свидетелей со стороны защиты.

Наталья Эстемирова  была похищена у своего дома в Грозном 15 июля 2009 г. и позднее в тот же день найдена убитой в Ингушетии. Обстоятельства убийства в контексте угроз в ее адрес и в адрес «Мемориала», независимых журналистов и правозащитников в Чечне, а также характер дел, которыми она занималась, - все это указывало на возможность причастности или молчаливого согласия со стороны республиканских властей. По прошествии двух лет никто еще не привлечен к ответственности за это убийство.

«Дело против Орлова только уводило в сторону от реальной и неотложной необходимости обеспечить правосудие за убийство Эстемировой», - отмечает в связи  с этим Таня Локшина.

В соответствии с действующим уголовным кодексом Орлову грозило до трех лет лишения свободы. Примечательно, что как раз сейчас в Госдуме находятся на рассмотрении поправки, внесенные президентом Дмитрием Медведевым 7 июня, которые отменяют уголовную ответственность за клевету и переводят ее в категорию административных правонарушений.

«Клевета изначально не должна считаться уголовным преступлением, - говорит Таня Локшина. - Ее декриминализация будет означать серьезный прогресс в направлении гарантий свободы слова. Не исключено, что дело Орлова станет последним, когда российскому правозащитнику или журналисту пришлось таким образом отстаивать свое право на выражение собственного мнения».