(Нью-Йорк, 10 марта 2010 г.) - Азербайджанские власти должны освободить двух блогеров, арестованных в июле прошлого года после драки, которая была спровоцирована двумя неизвестными, заявила Хьюман Райтс Вотч.

Сегодня бакинский апелляционный суд оставил в силе ноябрьский приговор Сабаильского райсуда Баку, по которому Эмин Милли и Аднан Гаджизаде получили соответственно два с половиной и два года по делу о хулиганстве и причинении легких телесных повреждений. Несмотря на наличие многочисленных свидетелей, апелляционный суд не стал рассматривать по существу утверждение осужденных о том, что драка была подстроена.

«Сегодняшнее решение стало очередным ударом по свободе выражения мнений в Азербайджане, - говорит Георгий Гогиа, сотрудник Хьюман Райтс Вотч по Закавказью. - Это дело явно укладывается в практику преследований, когда власти применяют надуманные уголовные дела против критически настроенных журналистов и активистов».

Милли вел блог на интернет-телеканале и был координатором молодежной сети, Гаджизаде имел свой видеоблог. Оба в течение некоторого времени перед июльским инцидентом высмеивали власти в своих постах, в том числе на таких ресурсах, как Facebook, Twitter и YouTube.

Блогеры утверждают, что 8 июля, когда они в одном из бакинских ресторанов обсуждали вопросы молодежного движения, к ним подошли двое неизвестных и потребовали прекратить разговоры на эту тему, после чего затеяли с ними драку, в результате которой оба активиста получили травмы. Вечером того же дня Милли и Гаджизаде написали заявления в полиции и обратились за медицинской помощью. Однако вместо того чтобы доставить их к врачу, полиция пять часов допрашивала молодых людей без адвоката, обвинила их самих в хулиганстве, а предполагаемых зачинщиков драки отпустила. Доступ к адвокату Милли и Гаджизаде получили лишь к вечеру следующего дня.

Хьюман Райтс Вотч отмечает, что драка в ресторане производит впечатление специально подстроенной с целью сфабриковать дело против блогеров.

Суд над Милли и Гаджизаде проходил в закрытом для прессы режиме: власти туманно ссылались на некую необходимость защиты свидетелей. По версии обвинения, драку затеяли сами блогеры, однако несколько очевидцев на суде показали, что обвиняемые стали объектом неспровоцированного нападения.

В Азербайджане журналисты и другие представители СМИ нередко подвергаются притеснениям, угрозам и нападениям в связи с профессиональной деятельностью, в качестве инструмента репрессий против оппозиционеров и независимых журналистов широко применяется уголовное преследование, в том числе за диффамацию. По меньшей мере трое журналистов в настоящее время отбывают срок по сомнительным делам.

«Дело Милли и Гаджизаде отражает нарастающую нетерпимость властей к свободному выражению мнений, - говорит Г.Гогиа. - Освобождение блогеров могло бы свидетельствовать об обратном».