(Москва, 11 октября 2008 г.) - Узбекские власти должны немедленно и без предварительных условий освободить независимого журналиста, осужденного 10 октября по политически мотивированному делу, заявила Хьюман Райтс Вотч. Салиджон Абдурахманов, известный своими критическими материалами, получил 10 лет за якобы распространение наркотиков.

"Осуждение Абдурахманова - это вызов правам человека и свободе слова в Узбекистане, - говорит Игорь Воронцов, сотрудник Хьюман Райтс Вотч по Узбекистану. - Он часто критиковал местные власти, включая правоохранительные органы. Ясно, что мы имеем дело с местью за его профессиональную деятельность. В очередной раз правительство демонстрирует, что не намерено терпеть инакомыслие".  
 
13 - 14 октября Евросоюз должен рассматривать ситуацию с правами человека в Узбекистане на предмет дальнейшей судьбы санкций, введенных после андижанских событий 2005 г., когда правительственными войсками были убиты сотни по большей части безоружных демонстрантов. В числе условий снятия санкций Евросоюз назвал прекращение репрессий против гражданского общества и освобождение отправленных за решетку правозащитников и диссидентов.  
 
Абдурахманов был арестован 7 июня в Нукусе (Каракалпакстан) сотрудниками автоинспекции, якобы обнаружившими под днищем его машины 114,18 г марихуаны и 5,89 г опиума. Сам Абдурахманов утверждает, что не имеет к этому никакого отношения и ничего не знал о наркотиках, а его брат Бахром - адвокат, представлявший его интересы на суде, считает, что наркотики были подброшены милицией. За несколько дней до этого Абдурахманов оставлял машину в местной автомастерской. Он заявил брату, что с момента выезда из мастерской вплоть до ареста милиция вела за ним плотную слежку. Несмотря на неоднократные требования обвиняемого и его адвоката, не были проведены элементарные следственные действия, такие как проверка отпечатков пальцев на обнаруженных наркотиках.  
 
Салиджон Абдурахманов известен своими материалами по острым проблемам, таким как социальная и экономическая несправедливость, права человека, коррупция, правовой статус Каракалпакстана в составе Узбекистана. Он активно сотрудничал с UzNews - независимым онлайновым информагентством, а также на внештатной основе - с Радио Свобода, радиостанцией "Голос Америки" и Институтом освещения войны и мира.  
 
Всего неделю назад в Ташкенте завершил работу форум "Либерализация средств массовой информации", организованный ЕС и Узбекистаном. Участвовавшая в его работе группа независимых европейских организаций предупреждала о том, что сам факт его проведения нельзя рассматривать как свидетельство какого-либо улучшения ситуации со свободой СМИ.  
 
"Приговор Абдурахманову стал очередным примером вызывающего несоблюдения поставленных Евросоюзом условий снятия санкций, - говорит И.Воронцов. - Любое ослабление санкционного режима в такой ситуации было бы совершенно беспринципным. Это послужило бы сигналом о том, что Евросоюз безучастно наблюдает за тем, как в Узбекистане власти отправляют за решетку своих оппонентов".  
 
Хьюман Райтс Вотч призвала правительства стран - членов ЕС и США безотлагательно поднять вопрос о судьбе Абдурахманова перед узбекской стороной и требовать его немедленного освобождения.  
 
Власти страны долгие годы чинили препятствия работе Хьюман Райтс Вотч в Узбекистане. Последним по времени шагом стал отказ аккредитовать сотрудника ташкентского офиса, которому затем вообще запретили въезд в страну. В результате с середины июля 2008 г. работа Хьюман Райтс Вотч в Узбекистане фактически парализована.  
 
29 сентября 2008 г. Хьюман Райтс Вотч направила министрам иностранных дел стран - членов ЕС письмо, в котором настоятельно призвала сохранить санкции и недвусмысленно заявить о том, что они будут сняты только после выполнения всех поставленных условий.