В августе Хьюман Райтс Вотч сообщала о нескольких случаях применения кассетных боеприпасов в районе четырех грузинских населенных пунктов, в том числе в городе Гори. Все эти случаи мы отнесли к ударам российских войск, однако по результатам дополнительной проверки мы пришли к заключению, что происхождение кассетных боеприпасов, обнаруженных 20 августа в селах Шиндиси и Пхвениси пока не может быть достоверно установлено.

Наш вывод о том, что российские войска 8 августа наносили удары по районам сел Шиндиси и Пхвениси основывался на свидетельствах десятка очевидцев, которые в отдельных интервью независимо друг от друга утверждали, что воздушные удары по находившимся в этом районе грузинским бронетанковым частям сопровождались массированным применением кассетных боеприпасов. О каком-либо наземном присутствии российских войск в этом районе на тот момент времени никаких сведений не было.

20 августа в Шиндиси сотрудниками Хьюман Райтс Вотч были обнаружены неразорвавшиеся кумулятивно-осколочные суббоеприпасы (боевые элементы), которые поначалу были признаны российскими. Однако впоследствии Норвежским институтом оборонных исследований на основании представленных нами фотографий они были опознаны как суббоеприпасы М-85. Данных о наличии у российской армии этих суббоеприпасов не имеется. Норвежский институт оборонных исследований финансируется правительством этой страны, выполняет заказы норвежской армии и является авторитетным экспертным центром по вопросам кассетного оружия.

31 августа правительство Грузии информировало Хьюман Райтс Вотч о наличии у грузинской армии реактивных снарядов с кассетной головной частью, снаряженной суббоеприпасами М-85. Официальный Тбилиси утверждает, что эти суббоеприпасы отличаются от обнаруженных Хьюман Райтс Вотч и что других кассетных боеприпасов у грузинской армии нет.

Ответственность за применение суббоеприпасов М-85 в Шиндиси не взяли на себя ни Грузия, ни Россия. В связи с августовским конфликтом грузинская сторона признает только факт применения кассетных боеприпасов по российской технике близ Рокского туннеля.

Все вышеизложенное не касается обнародованных нами 14 августа данных о применении Россией кассетных бомб по селу Руиси и городу Гори 12 августа, когда погибли 11 и были ранены десятки гражданских лиц. Сотрудниками Хьюман Райтс Вотч были обнаружены суббоеприпасы ПТАБ-2,5М, в отношении которых известно, что они находятся на вооружении российских войск. Принадлежность боеприпасов была установлена визуальным осмотром суббоеприпасов и контейнера в Руиси, а также характерных воронок. Помимо этого наши сотрудники опросили пострадавших в обоих населенных пунктах, врачей и военных. Внятного ответа с российской стороны по данным фактам пока не последовало.

Хьюман Райтс Вотч намерена продолжать заниматься вопросами использования кассетных боеприпасов в Шиндиси и других местах всеми сторонами августовского конфликта.