Европейский союз должен принять меры по защите грузинского гражданского населения от продолжающихся нападений со стороны осетинских ополченцев и насилия, происходящего в обстановке общей неразберихи, заявила Хьюман Райтс Вотч. Международная правозащитная организация призвала ЕС на беспрецедентном "российском" саммите 1 сентября разработать план обеспечения безопасности мирных жителей в Грузии.

Российские войска начали уходить из окрестностей Гори примерно с 22 августа, однако в районе сохраняются российские блокпосты. Внутри линии постов, особенно вблизи границы с Южной Осетией, сотрудниками Хьюман Райтс Вотч зафиксирована вызывающая тревогу практика насилия против гражданских лиц, включая похищения, грабежи и избиения.

"Грузинские села в приграничных районах стали фактически ничейными, а их население оказалось отданным на милость осетинских ополченцев и вооруженных уголовников, - говорит Рейчел Денбер, зам. директора Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. - Отношения между Европой и Россией сегодня находятся едва ли не в самой низкой точке, но этот вопрос нельзя откладывать до достижения политического урегулирования. Вопрос безопасности должен стать главным на саммите ЕС на следующей неделе".

Хьюман Райтс Вотч вновь призвала Брюссель развернуть в регионе достаточную европейскую военно-полицейскую миссию с целью защиты гражданского населения и обеспечения условий для возвращения беженцев, а также дополнительно предложила Евросоюзу инициировать вопрос о международной миротворческой миссии в Грузии.

Признание Россией 26 августа Южной Осетии и Абхазии вызвало кризис в отношениях между Москвой и Брюсселем.

После вывода российских войск из Горийского района туда было позволено вернуться грузинской полиции, но не далее российского блокпоста у села Вариани примерно в 8 км к северу от города. Поскольку сами российские военнослужащие за пределами поста патрулирования не осуществляют, в северной части Горийского района задачи по охране правопорядка никем не выполняются.

"Россия обязана обеспечивать безопасность и благополучие гражданского населения на фактически контролируемой территории, но мирных жителей явно никто не защищает, - говорит Р.Денбер. - Именно поэтому Евросоюз должен срочно договориться о международном присутствии по обеспечению безопасности".

22 - 27 августа сотрудниками Хьюман Райтс Вотч были опрошены жители пяти сел, находящихся на фактически контролируемой Россией территории. Все они либо сами пострадали от нападений осетинских ополченцев, либо были свидетелями таких инцидентов. Так, около 17:00 24 августа ополченцы увезли пятерых мужчин из села Тирдзниси. По словам жены одного из них - 52-летнего Джумбера Тетунашвили, мужу удалось позвонить ей и сообщить, что он находится под стражей в Цхинвали.

24 августа в селе Кошки четверо вооруженных осетин грабили дома и жестоко избили по меньшей мере четверых жителей. Один из пострадавших рассказывает:

    Мы с тремя соседями на улице стояли. Они подошли, в воздух стреляли, говорят: "Мирно жить вам не нравилось - теперь мы вам покажем!" Денег требовали, а какие у нас деньги?! Потом стали нас прикладами бить. Одному соседу ключицу сломали. Его в больницу увезли. Мне и еще соседу другому по лицу попало, по ребрам и по почкам еще. Потом они пошли к дому рядом, пограбили его. Я видел: холодильник выносили, одежду, вещи всякие. Погрузили все это добро на тележку и заставили меня под дулами везти ее.

На момент интервью этот человек и его сосед явно испытывали боль и вскоре оба были госпитализированы.

26 и 27 августа многие жители были вынуждены покинуть села Мегврекиси и Никози. Беженцы из первого сообщили Хьюман Райтс Вотч, что утром 26 августа в селе появились трое вооруженных осетин в камуфляже, искали молодых мужчин. Поняв, что те еще до этого ушли из села, они применили физическое насилие к трем жителям (двум женщинам и мужчине).

Беженцы из Мегврекиси и Никози также говорят, что на протяжении нескольких дней до их ухода осетинские ополченцы грабили и жгли дома, что и заставило большинство жителей уйти.

26 августа в селе Пхвениси в трех километрах к югу от Никози и Мегврекиси, жители говорили сотрудникам Хьюман Райтс Вотч, что безопасность в селе никто не обеспечивает и что они боятся появления мародеров.

Всего через полчаса они позвонили нашим уже уехавшим сотрудникам и сообщили, что четверо осетин под угрозой оружия забрали у них трактор.