El próximo gobierno de Yemen debería fijar en 18 años la edad mínima para casarse
8 de Diciembre de 2011
La crisis política de Yemen ha dejado temas como el matrimonio infantil al final de la lista de prioridades políticas. Pero ahora es el momento de avanzar en esta cuestión, fijando la edad mínima para contraer matrimonio en 18 años, para asegurar que las niñas y mujeres que desempeñaron un papel importante en el movimiento de protesta en Yemen también contribuyan al futuro de este país.
Nadya Khalife, investigadora de derechos de la mujer en Oriente Medio y Norte de África de Human Rights Watch

(Beirut) - La práctica extendida del matrimonio infantil pone en peligro el acceso de las niñas yemeníes a la educación, perjudica su salud y las mantiene como ciudadanas de segunda clase, Human Rights Watch señaló en un informe publicado hoy. El Gobierno de Yemen debería fijar en 18 años la edad mínima para contraer matrimonio con el objetivo de mejorar las oportunidades de las niñas y proteger susderechos humanos.

El informe de 54 páginas, “‘How Come You Allow Little Girls to Get Married?’: Child Marriage in Yemen", ("'¿Cómo es que permiten que las niñas pequeñas pueden casarse?': El matrimonio infantil en Yemen"), documenta los daños permanentes que sufren las niñas que son obligadas a casarse jóvenes. Niñas y mujeres yemeníes relataron a Human Rights Watch sus experiencias tras ser obligadas por sus familias a contraer matrimonio y cómo luego no tuvieron ningún control sobre el tener hijos o el mejor momento para ello, ni otros aspectos importantes de sus vidas. Dijeron que al haberse casado jóvenes, habían interrumpido sus estudios y algunas afirmaron haber sido víctimas de violación y violencia doméstica por parte de su marido. No hay una edad mínima en Yemen para que las niñas puedan casarse.Muchas son forzadas a contraer matrimonio y algunas apenas tienen 8 años.

"La crisis política de Yemen ha dejado temas como el matrimonio infantil al final de la lista de prioridades políticas", dijoNadya Khalife, investigadora de derechos de la mujer en Oriente Medio y Norte de África de Human Rights Watch. "Pero ahora es el momento de avanzar en esta cuestión, fijando la edad mínima para contraer matrimonio en 18 años, para asegurar que las niñas y mujeres que desempeñaron un papel importante en el movimiento de protesta en Yemen también contribuyan al futuro de este país".

En los últimos meses, los manifestantes han pedido una serie de reformas, incluyendo medidas para garantizar la igualdad entre mujeres y hombres. La prohibición del matrimonio infantil- una de las principales causas de discriminación y abuso contra las niñas y las mujeres - debería ser una prioridad para la reforma, señaló Human Rights Watch.

Datos del Gobierno de Yemen y las Naciones Unidasmuestran que aproximadamente el 14% de las niñas en Yemen se casan antes de los 15 años de edad,y el 52% lo hacen antes de los 18. En algunaszonas rurales, hay niñas de apenas 8 años que están casadas. Las niñas a veces sonobligadas a casarse con hombres mucho mayores. Los niños rara vez son obligados a contraer matrimonio.

El informe está basado en una investigación de campo en la capital de Yemen, Sanaa, llevada a cabo entre agosto y septiembre de 2010, e incluye entrevistas con más de 30 niñas y mujeres que se casaron cuando todavía eran niñas, miembros de organizaciones no gubernamentales y representantes de los ministerios de Salud y Educación.

Magda T., cuyo nombre ha sido cambiado para su protección, dijo a Human Rights Watch: "Cuando llegué a sexto grado, dejé la escuela para casarme. Ahora, cuando veo a mi hija, me pregunto, '¿Quién le va a enseñar?' Porque yo no puedo. Entendí [el valor de la educación] muy tarde".

Una joven de 16 años contó a Human Rights Watch que su padre insistía en que se casara: "Yo quería ir a la universidad y estudiar para abogada, pero ya no puedo porque ahora voy a tener un bebé".

Human Rights Watch entrevistó a varias niñas que contaron que fueron obligadas a casarse jóvenes y a varias que tuvieron que dejar forzosamente la escuela tan pronto como alcanzaron la pubertad. Un estudio de Yemen descubrió que muchos padres en las zonas rurales sacan a las niñas de la escuela a los 9 años para que ayuden en la casa, cuiden de sus hermanos menores y a veces para que se casen.Casi todas las niñas y las mujeres entrevistadas dijeron que una vez que se casaron no pudieron continuar o completar sus estudios, y muchas de ellas tuvieron hijos poco después de contraer matrimonio.

Las investigaciones realizadas por organizaciones de derechos del niño y otras comoSave the Children, han revelado que las niñas con estudios limitados y escaso poder de decisión en sus matrimonios tienen pocas posibilidades de controlar el número y espaciamiento del nacimiento de sus hijos. Esto incrementa el riesgo desufrir problemas de salud reproductiva.

Las niñas y las mujeres entrevistadas también dijeron que estaban a menudo expuestas a la violencia de género, incluyendo el abuso doméstico y la violencia sexual. Algunas niñas y mujeres contaron a Human Rights Watch que sus maridos, suegros y otros miembros de la familia de sus esposos, las habían atacado verbal o físicamente. Las niñas y mujeres casadas de Yemen suelen vivir con lafamilia extendida del marido.

Tawakkol Karman, la activista yemení que recibirá el Nobel de la Paz en Oslo el 10 de diciembre de 2011, junto con dos mujeres de Liberia líderes por su trabajo en la promoción de los derechos de las mujeres, ha criticado el fracaso del Gobierno yemení para prohibir el matrimonio infantil. En un artículo de opinión publicado en 2010, Karman escribió: "Hay un gran espacio en nuestro patrimonio de la ley islámica para llegar a un consenso para la adopción de 18 años como la edad mínima para contraer matrimonio".

El futuro gobierno de Yemen tiene una verdadera oportunidad para demostrar su compromiso con la equidad de género y la protección de los derechos de todos sus ciudadanos al abordar el tema, señaló Human Rights Watch. El Gobierno debería tomar medidas legislativas para fijar la edad mínima para contraermatrimonio en 18 años y promover la concienciación pública de los daños que causa el matrimonio infantil. El Gobierno de Yemen y los donantes internacionales también deberían impulsar el acceso de las niñas y mujeres a la educación, la información y servicios de salud reproductiva y la protección contra la violencia doméstica.

"Los donantes internacionales invierten millones de dólares en reformas educativas y sanitarias en Yemen", dijo Khalife. "Sin una prohibición al matrimonio infantil, ningún monto de ayuda internacional impedirá que las niñas se vean obligadas a dejar la escuela ni las protegerá de los riesgos a la salud que causa el matrimonio infantil".

En realidad, el Gobierno de Yemen ha retrocedido a la hora de abordar el problema, señaló Human Rights Watch. Alegando motivos religiosos, el Parlamento yemení abolió en 1999 una ley que establecía una edad mínima legal para que los niños y las niñas contrajeran matrimonio, que entonces era de 15 años. En 2009, la mayoría en el Parlamento votó a favor de fijar en 17 años la edad mínima. Sin embargo, un grupo de legisladores argumentaron que el restablecimiento de una edad mínima iría en contra de la Sharia (ley islámica), y recurrió a un procedimiento parlamentario para bloquear el proyecto deleyindefinidamente.

Muchos otros países en Medio Oriente y Norte de África reconocen la Sharia como una fuente de derecho, pero casi todoshan establecido una edad mínima para contraer matrimonio, tanto para niños como para niñas; muchos fijaron el mínimo en 18 años o más, conforme a las normas y tratados internacionales que definen al niño como una persona menor de 18 años.Los órganos de vigilancia de Naciones Unidas que supervisan el cumplimiento de la Convención sobre la Eliminación de Todas las Formas de Discriminación contra la Mujer (CEDAW) y la Convención sobre los Derechos del Niño (CDN) recomiendan un mínimo de 18 años para casarse.

Yemen forma parte de una serie de tratados y convenios internacionales que prohíben explícitamente el matrimonio infantil y comprometen a sus miembros para que tomen medidas con el fin de eliminar esta práctica. Estos incluyen la CDN, la CEDAW, la Convención sobre el Consentimiento para el Matrimonio, la Edad Mínima para Contraer Matrimonio y el Registro de los Matrimonios, el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP) y el Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC).

"Las niñas no deben ser forzadas a ser esposas y madres", dijo Khalife. "En un momento en que Yemen atraviesa una transformación política, los líderes deben aprovechar la oportunidad para corregir una injusticia que hace un daño enorme y colocar al país en un nuevo rumbo hacia la justicia social, incluida laequidad para las mujeres y las niñas".