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被中國新冠病毒假新聞騙倒是危險的,但可以避免

發表於: Quartz

隨著新冠病毒疫情席捲全球,各界持續激辯責任歸屬。美國總統特朗普採取多項舉措以推卸自己應對危機不力的責任,其中一項是揚言暫停資助世界衛生組織,因為該機構「甘願輕易相信中國的保證」並且「宣揚來自中國的錯誤資訊」。

但事實是所有人──包括美國政府、世衛、記者、公共衛生官員等等──都不該輕信北京的說法,不論是起初否認人傳人可能性,或有關確診和死亡人數的報告。在中國的一黨威權體制下,官員為宣傳或升遷而掩蓋資訊、操弄數據早已不是新聞,也非一朝一夕可能改變。

中國政府在公共衛生危機期間審查言論、操弄資訊的紀錄眾所皆知,斑斑可考。只要不受到中國官方數據誤導,堅決依靠「值得信賴」的資訊,並且專注在最重要的目標──圍堵、消滅這場致命的大流行,我們本來可以做得更好。

粉飾太平、漠不關心與因循苟且

過去二十年來,人權觀察大量記錄中國政府在公共衛生危機期間審查言論、竄改資訊的行為。中國南方的一位政府工作人員告訴我們,她和同事們奉命在檢查站量測當地居民的體溫,但她不太相信政府發給她們的電子額溫槍是準確的。 「我們不相信它真的有用,只是做做樣子,應付[中央]來檢查,」她說。

在本世紀頭十年,中國迅速成為「世界工廠」的年代,集體鉛中毒的事件不斷暴發。人權觀察2011年發表的一份報告指出,工業污染最嚴重的一些地方政府曾禁止鉛含量檢驗,故意瞞報或虛報檢驗結果,並且拒絕救治中毒兒童。企圖追查真相的家屬和記者都遭到恐嚇與騷擾。

2003年的嚴重急性呼吸道症候群(SARS)疫情期間,有關當局起初低報感染率,並謊稱「非典型肺炎」疫情「已經得到有效控制」。正是這種粉飾太平的做法造成疫情暴發。與今天中國政府應對新冠病毒成效大獲世衛讚揚不同,當時的世衛官員多次對中國低報數據與不透明的做法表示關切

2005年發表的一份報告中,人權觀察詳述中國當局騷擾艾滋維權人士,掩蓋中國艾滋病大流行主要原因在官方鼓勵不衛生的賣血行為的資訊。 2004年,疫情最嚴重的河南地方當局表示該省僅有25,036名艾滋病毒攜帶者,但當地醫生和維權人士根據在染疫村莊實地調研所作的估計是,至少一百萬人因為賣血感染艾滋病毒。

2008年夏天,中國政府長達一個月以上禁止國內媒體報導含毒奶粉配方導致嬰兒中毒問題──至少造成6人死亡、約30萬兒童患病。最終因為經濟考量才促使中國當局放寬對媒體的限制。趙連海,一位毒奶粉受害者的父親,竟因揭發政府未盡力援助受害兒童而被判刑兩年半。

2018年,揭發中國毒疫苗問題的新聞記者、維權人士、律師和受害者家屬在全國各地遭到當局騷擾、拘押和迫害。有關政府未能妥善規管疫苗市場的新聞報導和社交媒體帖文一概遭到審查刪除。

好資訊的價值

確實,新冠病毒確診及死亡人數的精確資訊取得不易,有些國家也承認它是一大挑戰,遏制全球大流行因而更加困難。但在中國,科學家、記者和公民的調查行動仍然受到數十年如一日的壓制。

存在中國龐大官僚體系的漠不關心和因循苟且,導致新冠病毒的病例無法得到精確報導和適當檢測。中國以往掩飾太平的斑斑紀錄本應足以提醒新聞閱聽大眾,官方發布的中國疫情資訊不能盡信。

西諺有云,騙我一次,可恥的是你;騙我兩次,可恥的是我。下次可別再讓中國政府丟出的資訊唬弄了。

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