Внутри Государственной Думы в Москве, Россия, 20 января 2017. 

© 2017 Reuters

Обновление: 2 декабря Президент России Владимир Путин подписал закон, распространяющий статус иностранного агента на физических лиц.

Обновление: 25 ноября Совет Федераций одобрил закон, распространяющий статус иностранного агента на физических лиц. 

Обновление: 21 ноября Государственная Дума приняла закон, распространяющий статус иностранного агента на физических лиц. «Очередное расширение законодательства об «иностранных агентах» со всей очевидностью направлено на подавление критических голосов и сужение доступа к информации для российских граждан» - сказал Хью Уильямсон, директор по Европе и Центральной Азии Human Rights Watch. “Совет Федерации должен отклонить этот закон как несоответствующий российским международно-правовым обязательствам»  

Находящийся на рассмотрении российского парламента законопроект о возможности признания «иностранными агентами» физических лиц, включая блогеров и независимых журналистов, вызывает серьезную обеспокоенность, заявили сегодня Human Rights Watch и еще девять правозащитных организаций. Необходимо отказаться от этой законодательной инициативы, поскольку ее реализация приведет к дальнейшему сужению и без того ограничительных рамок, в которых приходится существовать независимой журналистике в России.

На сегодняшний день российское законодательство об «иностранных агентах» распространяется на неправительственные организации и СМИ, получающие любой объем финансирования из зарубежных источников. Законодательство обязывает их соответствующим образом маркировать публикации, а также вводит обременительную отчетность и ограничения на виды деятельности.

Невыполнение требований законодательства чревато административными и уголовными санкциями. Речь идет, среди прочего, о штрафах до полумиллиона рублей и лишении свободы до двух лет. В ноябре 2017 г. правозащитные организации критиковали Россию за принятие поправок, вводящих понятие «СМИ – иностранного агента».

Нынешнее расширение законодательства преследует цель дать властям возможность признавать «иностранными агентами» уже физических лиц, если те распространяют информацию для неопределенного круга лиц и получают иностранное финансирование на осуществление этой деятельности. В предлагаемом виде закон будет распространяться на блогеров и независимых журналистов, у которых могут обнаружиться зарубежные гранты или иные выплаты, относящиеся к тому или иному проекту.

Такие блогеры и независимые журналисты будут обязаны регистрироваться в Минюсте, а если они находятся за пределами России, то им для легальной работы в стране потребуется создать и зарегистрировать юридическое лицо. Любая публикуемая ими информация должна будет маркироваться как «подготовленная иностранным агентом». Законопроект прошел первое чтение в январе 2018 г. и к концу текущего года может быть принят.

В Кодексе об административных правонарушениях отдельно предлагается установить для СМИ (включая блогеров) ответственность за невыполнение требований законодательства об «иностранных агентах» в виде штрафа от десяти тысяч до пяти миллионов рублей.

«Эти новые поправки делают неоправданно жестким законодательство об «иностранных агентах», которое и без того нарушает международные стандарты свободы выражения мнений и свободы ассоциации» – отмечает Галина Арапова, ведущий юрист Центра защиты прав СМИ. «Больше всего проблем с этим законом будет у журналистов, которые сотрудничают с иностранными редакциями. Если они получают гонорары переводом из зарубежного банка на российский счет, то этого формально будет достаточно для признания иностранным агентом, так что нет никаких гарантий того, что регулирующие органы смогут и захотят отделять деятельность, ‘финансируемую из-за рубежа’, от другой журналистской деятельности».

Вызывает обеспокоенность и требование регистрироваться в Минюсте: это создает немалые дополнительные проблемы, особенно для тех российских блогеров, которые живут за пределами страны. При этом штрафы за отсутствие маркировки с высокой долей вероятности будут вытеснять их материалы и блоги из российского сегмента интернета, поскольку пользователи соцсетей будут опасаться последствий за репосты.

Инициатива российских властей о распространении законодательства об иностранных агентах на физических лиц продолжает курс на удушение свободных и независимых СМИ внутри страны. Она будет иметь серьезные последствия для международного медийного сотрудничества с Россией, ведь любые связи с иностранным СМИ будут чреваты для журналиста получением ярлыка «иностранного агента». Это также станет мощным инструментом подавления оппозиционных голосов. В России блогеры во многом обеспечивают информирование общества, и теперь предпринимается попытка взять под контроль этот неудобный источник информации.

Мы призываем российское правительство снять законопроект и привести действующее законодательство в соответствие с международно-правовыми обязательствами России в области прав человека, включая право на свободу выражения мнений (статья 10) и право на свободу собраний и объединений (статья 11) по Европейской конвенции о правах человека. Правительству следует прекратить предпринимаемые им последовательные усилия по удушению онлайновых дискуссий и принуждению к молчанию независимой журналистики.

Подписанты

«Международная амнистия»
ARTICLE 19
Civil Rights Defenders
Комитет по защите журналистов
Human Rights Watch
Международная федерация за права человека (FIDH)
International Media Support
Международное партнерство за права человека (IPHR)
Норвежский Хельсинкский комитет
«Репортеры без границ» (RSF)