(Москва, 10 октября 2013 года) Через несколько месяцев после того, как в 2012 г. Верховный суд Беларуси вынес смертный приговор Владиславу Ковалеву, его матери пришло письмо о том, что приговор был приведен в исполнение –  ее сын был казнен.

В то время как 10 октября в Европе и в мире отмечается Всемирный день против смертной казни, Беларусь остается единственной европейской страной, где продолжает применяться смертная казнь. Во всех 47 странах – членах Совета Европы смертная казнь либо отменена, либо не применяется. В Беларуси, между тем, зловещая цифра казненных продолжает расти.

По некоторым оценкам правозащитников, с 1991 г. в стране казнено до 400 человек. Только в 2013 г. Верховный суд вынес три смертных приговора, последний – 18 сентября.

Владислав Ковалев и Дмитрий Коновалов были осуждены в 2012 г. по делу о теракте в минском метро. Приговор Верховного суда был вынесен на фоне громких протестов юристов и правозащитников, которые указывали на процессуальные и другие нарушения стандартов справедливого судебного разбирательства, включая заявления о пытках на следствии с целью принуждения к признанию. Комитет ООН по правам человека просил власти Беларуси отложить приведение приговора в исполнение до рассмотрения им этого дела, однако в Минске отказались прислушаться к мнению авторитетного международного органа.

Мать Ковалева не знает, где похоронен ее сын, и не имела возможности проститься с ним. Осужденным к смертной казни в Беларуси не позволяют проститься с близкими, их семьям не сообщается о дате приведения приговора в исполнение и о месте захоронения. В своем докладе 2010 г. спецдокладчик ООН по пыткам отметил, что это составляет бесчеловечное обращение с родственниками казненных.

Трудно сказать, скольким людям смертный приговор был вынесен неправосудно. Судебная система Беларуси изобилует проблемами, включая отсутствие прозрачности и независимости.

Власти Беларуси должны как можно скорее предпринять шаги в сторону отмены смертной казни - как вида наказания, который не имеет аналогов по жестокости к осужденным и их семьям, сопровождается произволом и может приводить к непоправимым ошибкам. Пока этого не сделано, нужно немедленно объявить мораторий на применение смертной казни, как было рекомендовано экспертом ООН.