(Москва, 26 апреля 2013 г.)– Решение московского суда от 25 апреля оштрафовать некоммерческую организацию (НКО) «Голос» и её руководителя вызывает тревогу о будущем гражданского общества в России.

Ассоциация некоммерческих организаций «В защиту прав избирателей «Голос» стала первой российской НКО, против которой был применен «закон об иностранных агентах». По приговору московского суда организацию оштрафовали на 300 тысяч рублей.

«Голос» играл серьезную роль в организации мониторинга и последующей огласке фальсификаций на выборах в Госдуму в 2011-м и президентских выборах в 2012-м годах.

«Дело в отношении ассоциации «Голос», как и судебное решение по нему изначально являются ошибкой. «Закон об иностранных агентах» - это политически мотивированный закон. Вызывает сожаление, но отнюдь не удивление, тот факт, что решение суда тоже мотивировано политически», - заявил Джон Дальхизен, директор программы AmnestyInternationalпо Европе и Центральной Азии. «Закон об иностранных агентах» используется властями как полицейская дубинка, с помощью которой наказывают тех, кто следит за нарушениями. Закон должен быть отменён».

Ассоциацию «Голос» обвинили в нарушении принятого в 2012-м году закона, который требует от организаций, получающих зарубежное финансирование, регистрироваться в качестве «иностранных агентов» при осуществлении ими не имеющей определения «политической деятельности». Закон ограничивает свободу объединений, что несовместимо с международными стандартами в сфере прав человека.

Ассоциация «Голос» стала первой организацией, против которой выдвинули такие обвинения - на фоне волны проверок, прошедших более чем в 200 НКО по всей России, включая представительства Амнести Интернейшнл и Хьюман Райтс Вотч.

Российские власти обвинили «Голос» в получении около 10 тысяч долларов США - премии Андрея Сахарова, присужденной ассоциации по решению Норвежского Хельсинского комитета (НХК), хотя НКО распорядилась вернуть эту премию так и не получив её на свой счёт. Министерство Юстиции РФ заявляет, что продвижение организацией идеи принятия единого Избирательного Кодекса имело целью «повлиять на общественное мнение и решения государственных органов власти», что якобы и является «политической деятельностью».

«Сегодняшнее решение – первый удар по российскому гражданскому обществу, жуткий прецедент», заявила Рейчел Денбер, заместитель директора департамента по Европе и Центральной Азии Хьюман Райтс Вотч, присутствовавшая на судебном заседании. «Российские власти должны отозвать иск против «Голоса» и приветствовать работу этой НКО, а не препятствовать ей».

Исполнительный директор ассоциации «Голос» Лилия Шибанова была также оштрафована на 100 тысяч рублей.

Новость о том, что в отношении «Голоса» применены санкции пришла в тот день, когда президент Путин принял участие в «прямой линии», общаясь с согражданами и отвечая на их вопросы.

«В то же самое время, когда суд оглашал своё решение, президент Владимир Путин сказал россиянам, что властям следует считаться с мнением организаций, которые указывают на нарушения. Штраф в отношении ассоциации «Голос» красноречиво указывает на то, что подобные инициативы будут наказаны», - отметил Джон Дальхизен.

В адрес ещё одной НКО, фонда «Костромской региональный центр поддержки общественных инициатив», схожие обвинения будут выдвинуты 29 апреля 2013-го года - за то, что фонд провел круглый стол по теме российско-американских отношений, в работе которого принял участие дипломат США. Прокуратура направила предупреждения в адрес пяти НКО, среди которых экологи и организация помощи детям с редким врожденным заболеванием.

В опубликованных 24 апреля 2013-го года докладах «Свобода в опасности»и «Разрушительное законотворчество», Амнести Интернейшнл и Хьюман Райтс Вотч указали на систематические притеснения свободы выражения мнений, собраний и объединений, ставшие отличительной чертой российской государственной политики при третьем президентском сроке Владимира Путина.