A young worker holds an orange in a migrant worker camp in Florida.

© 2009 ROMANO

(Нью-Йорк, 5 мая 2010 г.) - В США государство не обеспечивает защиту сотням тысяч детей и подростков, занятых на нередко тяжелых и опасных работах в сельском хозяйстве, говорится в публикуемом сегодня докладе Хьюман Райтс Вотч. Международная правозащитная организация призывает Конгресс изменить законодательство, позволяющее использовать несовершеннолетних для работы на полях намного раньше, намного дольше и в гораздо более опасных условиях труда, чем в других отраслях.

99-страничный доклад «Опасные поля: детский труд в американском сельском хозяйстве» рисует картину того, как, нанимаясь на фермы в самых разных частях Соединенных Штатов, дети расплачиваются своим здоровьем и образованием. Доклад основан на материалах интервью с 59 несовершеннолетними сельхозрабочими, в тот или иной момент работавшими в общей сложности в 14 американских штатах.

«По условиям, в которых дети работают на американских фермах, США - это страна третьего мира, - говорит автор доклада Зейма Курсен-Нефф, замдиректора Отделения по правам детей. - Ребятишки, которые кормят Америку, заслуживают, как минимум, таких же гарантий, что и те, кто подает на стол собранное ими».

С 12 лет многие дети начинают работать на полях по десять, а то и больше, часов от пяти до семи дней в неделю. Некоторые нанимаются на неполный день уже в шесть или семь лет. Как и значительная часть взрослых сельхозрабочих, дети и подростки обычно получают заметно меньше минимальной оплаты. Нередко в итоге выходит совсем мало: работодатель может закрыть меньше часов и не давать предусмотренных законом спецодежды, инвентаря и питьевой воды. Все это в таком случае им приходится покупать за свой счет.

По данным национального Института профессиональной безопасности и здоровья, сельское хозяйство является самой опасной отраслью для молодых работников. Можно отравиться пестицидами, получить тяжелую травму или надорвать сердце. При работе в поле риск получить смертельную травму для них более чем в четыре раза выше, чем в других отраслях. Некоторые работают без самой элементарной спецодежды вроде перчаток или ботинок. Многие жалуются, что их не обеспечивают питьевой водой, умывальниками или туалетами. Девочки и женщины, к тому же, едва ли не больше чем где-либо, уязвимы для сексуальных посягательств.

Из-за большой продолжительности рабочего времени дети, которые работают на полях, бросают школу в четыре раза чаще, чем в целом по стране. Немало опрошенных нами детей хотя бы однажды оставались на второй год, многие говорили, что у них в семье так никто и не закончил школу.

Хьюман Райтс Вотч призвала Конгресс исправить архаичный, еще 1938 года, Закон о справедливых трудовых стандартах, ликвидировав дискриминацию несовершеннолетних сельхозрабочих. В других отраслях закон разрешает детям работать только с 14 лет, причем до достижения 16-летнего возраста - не больше трех часов в день в учебный период. В сельском хозяйстве же дети могут работать на любой ферме с 12 лет, а на небольшой (10 работников и меньше) - вообще с любого возраста. В отличие от других профессий здесь не установлено никаких ограничений начала, окончания или продолжительности рабочего дня, если только речь не идет о работе в учебное время. И это еще не все: закон разрешает допускать к опасным работам в сельском хозяйстве с 16 лет, в то время как в других отраслях - с 18.

«Нынешнее законодательство о детском труде писалось в 30-х годах прошлого века, когда гораздо больше детей работали на семейных фермах, но эти времена давно прошли, - говорит Курсен-Нефф. - США пора привести эти архаичные законы в соответствие с требованиями времени, чтобы дети на полях имели такие же трудовые гарантии, как и все остальные работающие дети».

В сентябре 2009 г. в Конгресс был внесен проект Детского закона об ответственной занятости, поддержанный многими депутатами и общественными организациями Америки, но пока он остается без движения.

Ситуация усугубляется неэффективным исполнением даже имеющихся слабых норм. Можно говорить о резком снижении интереса к этому вопросу со стороны надзорного органа - Министерства труда США за прошедшие десять лет. В 2009 г. в сельском хозяйстве было выявлено всего 36 случаев нарушений норм о детском труде, или 4% от таких нарушений по всем отраслям. Нормативы по технике безопасности при работе с пестицидами, разработанные Агентством по охране окружающей среды, не предусматривают каких-либо особых положений для детей и подростков.

Недостаточный контроль усугубляется тем обстоятельством, что сами работники боятся жаловаться, опасаясь депортации. Примерно 85% сборщиков урожая - испаноговорящие. Многие работающие на полях дети имеют американское гражданство, но их родители могут жить без документов или иметь только сезонную визу на работу в сельском хозяйстве, что держит в страхе всю семью. При этом теоретически трудовое законодательство распространяется на любых работников вне зависимости от иммиграционного статуса.

Хьюман Райтс Вотч призвала Министерство труда серьезно активизировать усилия по выявлению фактов нелегального использования детского труда и привлечению к ответственности виновных. С другой стороны, все штаты должны установить не менее чем 14-летний минимальный возраст для сельхозработ или повысить его до этого уровня.

Детский труд на американских фермах нарушает международно-правовые обязательства США по конвенции МОТ о наихудших формах детского труда. В марте комитет экспертов МОТ выразил серьезную обеспокоенность в связи со значительным числом травм и смертельных случаев с детьми в американском сельском хозяйстве, а также в связи с законодательными нормами, позволяющими использовать в поле труд малолетних. Эксперты призвали Вашингтон немедленно принять меры по соблюдению договорных обязательств.

10 мая США и еще более 80 стран будут участвовать в работе всемирной конференции по детскому труду, которую организует в Гааге голландское правительство. Основная тема - обеспечение соблюдения конвенции о наихудших формах детского труда с акцентом на сельское хозяйство.

«США тратят на ликвидацию детского труда за рубежом свыше 25 миллионов в год - больше, чем все остальные страны вместе взятые, но при этом спокойно смотрят на эксплуатацию детей в собственной стране», - говорит Курсен-Нефф.

Фрагменты интервью из доклада:

У меня на самом деле не было детства, и я не хочу, чтобы [мои дети] прошли через то же, что и я. Детство бывает только раз в жизни. Вырастаешь - приходится работать».

  • - 17-летний подросток, с 12 лет работающий на фермах Северной Каролины.

На работу ставят каждый день, перекуров практически нет, только если дождь. Малыши [когда дождь] просто кричат от радости...

  • - 15-летний подросток, летом работающий в Мичигане.

Мой сын - ему наиграться нужно. Не может он 30 часов в неделю работать. Ну, скажем, три - четыре часа пару раз в неделю... Как хозяин ты не можешь сказать: буду, мол, брать 13/14-летних. Нет, я так не считаю.

  • - Управляющий фермой в Мичигане, 12-летний сын которого работает там же.

Говорю дочери: «Прости, что я украла у тебя детство».

  • - Мать 11-летней девочки, работавшей и занимавшейся с младшими братьями.