Skip to main content

美国:农业童工生命有危险

终止未能保护农业童工的法律双重标准

人权观察组织今天发表报告,指出美国没有保护数十万从事往往艰苦和危险农活的儿童。农业部门雇主可以聘请18岁以下的儿童,而且与其他产业工作的儿童相比,年龄过轻,工作时间过长,环境也过于危险。人权观察呼吁美国国会修改相关联邦法律。

人权观察发布99页的报告,题为"危亡的农场:美国农业童工",并在其中说明在遍地美国的商业农场工作的儿童,牺牲其安全、健康和教育。为撰写这份报告,人权观察采访59名18岁以下,曾在农场工作的儿童。农场在美国不同地区的14个州。

"轮到农业童工这议题,美国可说是发展中国家," 紮玛·稾绅内夫(Zama Coursen-Neff) 说。稾绅内夫是报告的作者,也是人权观察儿童权利部副主任。"为美国采摘食品的儿童应该至少和捧食物的孩子获得相同保障。"

人权观察发现:农业童工最小可能年仅12岁;他们通常每周工作五至七天,每日至少10 小时。有些儿童从六、七岁开始兼职工作。这些儿童和许多农业成年工人一样,领的工资通常远低于法律规定的最低工资。雇主报告儿童的工作时间比实际时间少,也强迫儿童自掏腰包买律规定雇主应提供的工具、手套和饮用水,以致工资一再削减。

根据疾病控制中心的国家职业安全卫生研究所(National Institute for Occupational Safety and Health),农业是美国儿童面临的最危险行业。儿童从事农业工作,面临农药中毒、严重伤害和中暑的危险;儿童死亡率是其他部门工作的四倍以上。有些儿童工作时甚至没有最基本的防护装备,包括鞋子和手套。许多儿童向人权观察透露,雇主不提供饮水、洗手设施或厕所。从事这类工作的女孩和妇女特别容易受到性侵害。

由于工作时间长,农业童工的辍学率是国家利率的四倍。人权观察访问的儿童中有许多留学至少一次,家里也未有人高中毕业。

人权观察呼吁美国国会修改童工的相关法律 - 公平劳动标准法(Fair Labor Standards Act) - 以制止对农业童工的歧视。法律禁止其他行业雇佣14岁以下的儿童,并限制16岁以下的儿童在学期时每天只能工作三小时。但在农业部门,儿童自12岁可以在任何农场打工;小农场则没有年龄限制。农场工作不像其他工作:法律除了规定儿童不能在上课时间工作,并没有其他限制。法律没指定工作时间,这可以是清晨一大早亦或是三更半夜,也没限制时间长短。此外,法律允许16和17岁的青年在危险农业环境里工作;所有其他行业都规定从事危险工作的最低年龄是18岁。

"当前的童工法起草于上世纪30年代。那时候儿童在家庭农场工作极为普遍,但那个时代早已逝去," 稾绅内夫说。"是时候了,美国应更新其过时的童工法,给予从事农业工作的儿童其他打工儿童所有的保护。"

2009 年9月,加州国会议员露西尔·罗伊博尔阿拉德(Lucille Roybal-Allard)将儿童就业法(HR 3564)引进众议院。它拥有超过 80 个共同提案人, 也得到80多个组织的认可,组织包括劳联-产联, 美国教师教育联合会, 全国有色人种协进会, 和联合农场工人。但是法案仍未见证任何行动。

即使目前的法律薄弱,依然执行不力。在2001年至2009年期间,美国劳工部执行童工法总体急剧下降。美国劳工部门2009年只发现36起农业童工侵权案件,这只占所有童工侵权行的4%。美国环境保护局(Environmental Protection Agency)的农药安全法规没有为儿童作出特别规定。

工作人员害怕向当局报告人权侵犯,加剧了执法不严的问题。美国农业工作人员中85%是拉美裔。虽然许多农业童工是美国公民,他们的父母可能无证件或只持短期农业签证,全家生活在被驱逐出境的恐惧中。劳工标准及其执行应不论移民身份,实施于所有工人。

人权观察呼吁美国劳工部大幅度加强努力,确认并惩治非法使用童工的肇事者。人权观察还表示,美国各州应设立或提高农业工作的最低年龄为至少14岁。

美国农场使用童工也违反了美国对最有害的童工形式公约(Worst Forms of Child Labor Convention of the International Labor Organization)的国际法律义务。ILO Committee of Experts3月对数多儿童在美国农业工作时严重伤亡和死亡表示迫切关注,也关注美国法律存有漏洞,以让小小年纪的儿童工作。委员会呼吁美国立即采取行动,履行其条约下的义务。

2010年5月10日,美国将加入80多个国家,参与荷兰政府在海牙举行的全球童工会议。会议的目标之一是更有效执行最有害的童工形式公约,而且将特别注重农业工作。
"美国为消除国外童工现象,每年花费超过2500万美元--高于其他国家的结合耗费--,却容忍家中进行剥削童工," 稾绅内夫说。

儿 童、家长和农民的心声:


"我并没有过真正的童年,我不想[自己的孩子]重复我的经历。你毕竟只能当一次小孩。长大后,你必须做工。"

一名17岁男孩说,他自12岁就开始在北卡罗莱纳州砍伐圣诞树、采摘西红柿和从事其他农业劳动。

 "[我12岁时,]他们给了我的第一把刀。一周又一周,我一直割伤自己。我每星期有新的疤痕。我的双手背后有很多故事。"

自11岁开始在密歇根打工的17岁男孩说。

 "你每天都得工作。除非下雨,你很少休息时间。[每逢开始下雨时] 孩子们高兴得尖叫。"


一名夏季在密歇根州打工的15岁男孩说。

"这儿的农场有很多化学品。。。你可以闻到他们。飞机[最近]喷洒,喷洒棉花。。。。我感到头晕目眩。我遮盖了脸,继续工作。没人叫我们离开农场。"

这名18岁的青年从八或九岁开始在德克萨斯州同其他儿童锄棉花。

"我不记得几时最后一次准时上学。。。好害怕工作会耽误我的教育。。。我不再上数学课因为我差透了。我告诉老师:‘我将是大二生了,却连分化都不懂。'在地方之间周循使我头昏脑胀。我无法跟上这步法。"

一名在德克萨斯州锄棉花的 15岁女孩说。

 "我的儿子,他需要娱乐时间。他不能每周工作30小时。他每周能工作几次,每次三、四个小时。。。作为一个雇主,你不能说:‘我聘请13 ,14 岁的孩童。' 不!我不支持这一点。"

一名密歇根州农场经营者说。他的12岁儿子在其农场工作。

 "我对女儿说:‘我对不起你,把你的童年偷走了。"

这位妇女的11岁女儿锄棉花挣钱,同时照顾弟弟。

Your tax deductible gift can help stop human rights violations and save lives around the world.

区域/国家