Российские власти должны прекратить уголовное преследование директора музея и общественного центра имени Сахарова Юрия Самодурова в связи с организацией неоднозначной художественной выставки, заявила Хьюман Райтс Вотч.

В марте 2007 г. в центре имени Сахарова открылась выставка «Запретное искусство – 2006», где были представлены провокационные работы, которые не разрешили к показу в нескольких российских художественных галереях. В июне по этому поводу было возбуждено уголовное дело, а вчера Самодурову было предъявлено обвинение в «разжигании религиозной вражды». По версии прокуратуры, выставленные работы оскорбляли чувства православных верующих.

Возбуждение религиозной вражды подпадает под действие 282-й статьи российского УК, которая является важным элементом вызывающего много вопросов российского законодательства о борьбе с экстремизмом.

«Российские власти и ранее использовали антиэкстремистское законодательство для подавления политического инакомыслия. Теперь оно задействуется, чтобы ограничить свободомыслие в искусстве и одновременно ‘подвести под статью’ известного правозащитника, - говорит Холли Картнер, директор Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – Все это ставит под серьезное сомнение обеспечение в России основополагающей свободы выражения мнений».

Хьюман Райтс Вотч зафиксировано несколько случаев, когда российские власти применяли законодательство о противодействии экстремистской деятельности против политических оппозиционеров и других критиков. В прошлом месяце сыктывкарскому блоггеру Савве Терентьеву было предъявлено обвинение в возбуждении ненависти к сотрудникам милиции как к социальной группе в связи с негативными комментариями о коррупции в правоохранительных органах, оставленными им в рамках дискуссии на другом блоге. Суд еще не закончен, Терентьеву грозит до трех лет лишения свободы.

В 2005 г. Самодуров был признан виновным в возбуждении этнической и религиозной вражды в связи с организацией выставки «Осторожно, религия!», где в представленных работах современных художников обыгрывались религиозные символы. Самодуров и куратор выставки были оштрафованы, но прокуратура требовала трехлетнего срока заключения.

Если и в этот раз Самодуров будет признан виновным, лишение свободы представляется более чем вероятным, поскольку речь пойдет о повторном правонарушении. В соответствии с действующим законодательством о борьбе с экстремизмом и о неправительственных организациях в случае признания Самодурова виновным центр имени Сахарова должен будет в течение пяти дней после вступления приговора в силу публично отмежеваться от своего руководителя, а сам Самодуров -- прекратить участие в деятельности организации. В противном случае сахаровский центр может быть ликвидирован. В 2007 г. в аналогичной ситуации было ликвидировано Общество российско-чеченской дружбы, директор которого Станислав Дмитриевский годом ранее на сомнительном процессе был осужден за возбуждение межнациональной розни.

«На протяжении последних лет международное сообщество наблюдает постепенное удушение гражданского общества в России, говорит Х.Картнер. – Теперь ее партнеры должны громко и недвусмысленно заявить о том, что продолжение игнорирования очевидных гонений и преследований независимых умов абсолютно неприемлемо. Кто будет следующим?»