Узбекские власти должны немедленно освободить независимого журналиста и правозащитника Руслана Шарипова, заявила сегодня Хьюман Райтс Вотч. Правозащитная организация также призвала Узбекистан исключить из уголовного кодекса статью о мужеложстве.

«Руслан Шарипов оказался за решеткой за выступления против коррупции во власти и нарушений прав человека, - говорит Рейчел Денбер, и.о. исполнительного директора Отделения Хьюман Райтс Вотч по Европе и Центральной Азии. – То, что он продолжает отбывать наказание, не делает чести узбекским властям».

В прошлом году правительство освободило четырех других правозащитников, однако несмотря на международное давление, надежды на освобождение Р.Шарипова по декабрьской амнистии не оправдались.

Р.Шарипов был арестован 29 мая 2003 г. В первые дни в милиции ему угрожали физическим насилием, в том числе пыткой «бутылочка». В письме, которое ему удалось переправить на свободу, правозащитник подтвердил, что его действительно пытали. Вплоть до начала суда 8 августа он упорно настаивал на своей невиновности. На процессе, однако, Р.Шарипов отказался от адвоката, заявил о готовности признать все обвинения и попросил не допускать на суд свою мать – единственного наблюдателя, которому было разрешено присутствовать на процессе. Все эти обстоятельства дают основания предполагать, что на обвиняемого было оказано давление. Хьюман Райтс Вотч призывает к независимому пересмотру всех обвинений против Р.Шарипова.

13 августа Р.Шарипов был осужден на пять с половиной лет по статьям 120 (мужеложство), 128 (половые сношения с лицом, не достигшим 16-летнего возраста) и 127 (вовлечение несовершеннолетних в антисоциальное поведение) УК РУ. В сентябре срок наказания по апелляции был сокращен до четырех лет. На рассмотрение апелляции Р.Шарипова привезли с разбитым лицом – не исключено, что в предварительном заключении он был избит. В настоящее время он отбывает наказание в колонии, где сохраняется риск пыток и недозволенного обращения.

В декабре Хьюман Райтс Вотч направила президенту И.Каримову обращение с подписями более 650 человек со всего мира, в котором призвала к отмене статьи 120 УК РУ.

«Речь идет о сталинской норме о гомосексуализме, которая дает возможность преследовать инакомыслящих, вторгаться в частную жизнь, попирать достоинство взрослых людей и насаждать оскорбительную дискриминацию и ненависть, - заявила Р.Денбер. – Дело Шарипова показывает, насколько просто такое законодательство может быть использовано для очернения и репрессий в отношении активистов».

Статья 120 УК нарушает основные права, закрепленные в Международном пакте о гражданских и политических правах, который Узбекистан ратифицировал в 1996 г. Как разъяснил Комитет ООН по правам человека, отслеживающий соблюдение государствами обязательство по МПГПП, законодательство о наказании за добровольные половые сношения между совершеннолетними лицами одного пола нарушает гарантии защиты от дискриминации и вторжения в частную жизнь; Комитет также признал сексуальную ориентацию признаком, подпадающим под запрет дискриминации по статьям 2 и 26 МПГПП.