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香港:新冠疫情危及在押民主派領袖

應釋放重病冬奧抗議者古思堯及其他被任意拘禁人士

Activist Koo Sze-yiu speaks to the media after arriving at a court in Hong Kong, September 30, 2020.  © AP Photo/Kin Cheung, File

(香港)-香港民主委員會和人權觀察今天表示,香港當局應釋放數百位遭到任意拘禁的民主派領袖與抗爭者,他們正因新冠疫情急遽惡化而面臨更大風險。

據媒體報導,工會領袖李卓人(65歲)與民主運動領袖何俊仁律師(70歲)接受新冠病毒檢測均呈陽性。資深社運人士古思堯(75歲)原已身患第四期直腸癌,先前曾有報導指其檢測陽性,但被更新報導推翻。古思堯計劃發動抗議北京冬奧會活動而在2月4日行動前夕被捕,原本被控「煽動顛覆罪」,後被改控「煽動罪」。他從2月5日以後即未再露面,3月3日法院開庭時,控方稱其「身體狀況不宜」而無法出庭。

「香港當局在本地新冠疫情竄升之際,將民主運動人士不當收監,使原本惡劣的情況雪上加霜,」人權觀察中國部高級研究員王松蓮說。

根據香港懲教署,全港總計7,538名在囚人士當中,約有1,000人在過去兩星期內被檢出感染新冠病毒。

新冠病毒病和其他傳染病一樣,對近距離共同居住的人群風險特別高。在過度擁擠、通風不良或缺乏足夠醫護設施的監所環境中,傳染風險更加嚴重。老年人尤其易受感染。香港羈押與服刑人員的疫苗接種率較低——截至一月底,接種第一劑者僅達百分之36,遠不及全港居民接種率百分之71——又使風險加倍。目前香港的新冠肺炎死亡率領先全球,主因就是高齡族群的疫苗覆蓋偏低。

在香港公共醫療制度下,羈押與服刑人員一般都能得到適足的醫療照護。但在他們接受新冠病毒檢測與治療的同時,香港醫療體系正因疫情爆發而瀕臨崩潰

懲教署已自2月4日起暫停所有家屬探訪。律師探訪在某些爆發疫情的設施也被當局限制,並將自3月7日起全面暫停。家屬只能通過各懲教院所的更生事務官員瞭解在囚人士近況。

人權觀察表示,除了釋放所有被不當拘押人員,香港當局應優先釋放兒童、老年人和其他醫療弱勢族群,以及符合保釋標準的羈押候審人員。

2月5日最後一次出庭時,古思堯自行答辯表示:「人權高於政權,人民大於國家。我不認罪。」

「香港當局濫用法律,剝奪人民的言論與集會自由,」香港民主委員會執行總監梁繼平說。「抗議北京冬奧會不是犯罪,各國政府應施壓港府立即釋放古思堯。」

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