(Баку) – Вслед за освобождением 15 мая оппозиционного активиста, власти Азербайджана должны выпустить из тюрем и других лиц, отправленных за решетку по политически мотивированным делам, заявила Хьюман Райтс Вотч. Накануне песенного конкурса «Евровидение-2012», который пройдет 22 - 26 мая, власти должны обеспечить свободу выражения мнений для тех, кто планирует мирные демонстрации в Баку, так и для тысяч местных и иностранных журналистов, освещающих конкурс, отмечает международная правозащитная организация.

 

Освобождение Эльнура Меджидли 15 мая было неожиданным, отмечает Хьюман Райтс Вотч. Решение об этом было принято на заседании суда в тюрьме по ходатайству осужденного оппозиционного активиста. Меджидли был в числе нескольких сотен человек, арестованных во время мирного митинга в Баку 2 апреля прошлого года, участники которого вышли на улицу, вдохновленные событиями «арабской весны». Меджидли был приговорен к двум годам лишения свободы.

 

«Освобождение Эльнура Меджидли – это позитивный шаг, но многие еще, незаслуженно, остаются за решеткой, - говорит Георгий Гогиа, старший исследователь Хьюман Райтс Вотч по Южному Кавказу. – В тот момент, когда Азербайджан оказался в центре внимания в связи с «Евровидением», у властей этой страны есть уникальный шанс продемонстрировать миру не только свою способность организовать мероприятие такого масштаба, но и свою приверженность соблюдению прав человек, освободив посаженных журналистов, блогеров и активистов».

 

За решеткой еще остаются, как минимум, десять человек, задержанных в связи с прошлогодними апрельскими протестами. Чтобы привлечь внимание к своей ситуации накануне «Евровидения», они объявили голодовку, требуя освобождения.

 

Песенный конкурс «Евровидение» ежегодно собирает исполнителей из 56 стран европейского региона. Его зрительская аудитория составляет 125 млн. человек со всего мира. Полуфинал в этом году стартует 22 мая.

 

На 19 и 20 мая оппозиционные партии Азербайджана запланировали мирные акции протеста, проводить которые в центре Баку власти не разрешили. Правительство должно обеспечить людям, которые решили воспользоваться «Евровидением», чтобы их голоса были услышаны, возможность беспрепятственного проведения публичных акций протеста, отмечает Хьюман Райтс Вотч.

 

«У Азербайджана мрачная история мирных выступлений, - говорит Георгий Гогиа. – Полиция разгоняет демонстрации, избивая и задерживая людей, как это происходило в апреле прошлого года, или попросту принудительно вывозит демонстрантов за город».

 

Последний по времени силовой разгон демонстраций в Баку прошел 14 мая этого года, когда полиция пресекла две мирные акции протеста в центре азербайджанской столицы. Несколько сотен человек, собравшихся в центре города, чтобы потребовать освобождения политзаключенных, были окружены полицией, которая, как зафиксировано на видео, действовала жестко: демонстрантов волокли по земле, некоторых избивали, многих вывозили на окраины и высаживали на обочине.

 

Международные нормы о правах человека относят свободу выражения мнений к основополагающим правам, без которых не может быть ни эффективного функционирования демократии, ни достоинства личности.

 

В Азербайджане сохраняется враждебное отношение и к другим проявлениям свободы выражения мнений, особенно когда речь заходит о критике власти. Независимые журналисты, правозащитники и другие, кто пытается выражать свою позицию, расследовать общественно значимые проблемы или критиковать чиновников, подвергаются нападениям, притеснению, угрозам и тюремному заключению.

 

В настоящее время в Азербайджане отбывают срок шесть журналистов, один блогер и два правозащитника, осужденные по сомнительным уголовным делам, предположительно связанными с их журналистской деятельностью или другими формами выражения своего мнения.

 

В прошлом месяце средь бела дня полиция и сотрудники службы безопасности азербайджанской государственной нефтекомпании зверски избили известного журналиста Идрака Аббасова, который снимал на видео принудительное выселение и снос домов в интересах корпорации. Его били кулаками и пинали до потери сознания, причинив сотрясение мозга и множественные повреждения мягких тканей.

 

С 17 мая и до конца «Евровидения» в Баку будет находиться сотрудник Хьюман Райтс Вотч.