При Сапармурате Ниязове в Туркменистане сложился один из самых тиранических режимов в мире. После его смерти в декабре 2006 г. сменивший его на посту президента Гурбангулы Бердымухаммедов взял курс на исправление некоторых наиболее одиозных аспектов ниязовской социальной политики и на вывод страны из международной изоляции, однако репрессивный и авторитарный характер режима сохраняется. Новое руководство пока так и не заявило о намерении провести реформы в интересах восстановления основных прав и свобод. Как показано в настоящем меморандуме, в туркменских тюрьмах по-прежнему томится неустановленное число политзаключенных. Сохраняются драконовские ограничения свободы выражения мнений. Независимые неправительственные организации правозащитного профиля не могут нормально функционировать из-за угроз и притеснений со стороны властей. Несмотря на некоторое облегчение выезда за рубеж, сохраняется созданная при Ниязове система ограничений.