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微信是海外華人的陷阱

藉微信優勢迫使用戶自我審查

發表於: Foreign Policy

8月6日,特朗普總統簽發兩項行政命令,禁止美國企業與兩家中國科技業者——擁有抖音(TikTok)的字節跳動公司和擁有微信(WeChat)的騰訊公司——進行與這兩種服務有關的交易。

這道禁令的具體效果尚不明確,但禁用微信可能造成中美雙方、甚至全世界民間通訊和商業交易的重大改變。它所引起的憂慮和不安不難理解。但在關切特朗普禁令背後的政治動機及其對言論自由的影響之餘,也應該認真看待微信帶來的威脅。微信不只是一種方便工具,更是一個陷阱。

微信在全球的活躍用戶每月高達12億人,它是一種整合社交、短信、金融、旅遊、送餐、叫車等多重功能的超級APP。它實在太過方便,以致在中國若不裝上微信,就跟沒有手機一樣無法想像。

這既是優秀的程序設計所致,也是政策刻意造成。中國政府把外國科技業者阻於門外,建立「防火長城」屏蔽所有不遵守中國審查制度的網站,並且處罰企圖繞過審查的民眾。同時,中國政府刻意扶植像微信這樣的國內平台,代替政府對用戶進行審查監控,將涉及所謂敏感資訊的用戶數據交給政府。當局並且直接在大型互聯網公司內部成立網絡警察部門

微信因此成為一個全覆蓋的數字生態系統,讓在華人士在其中營造整個數字生活,同時陷入由它控制的資訊環境,別無選擇。

任何海外士若要與中國境內聯繫,就必須使用在中國可用的軟件,從而也淪為中國政府審查和監視的對象。海外微信用戶估計有1億至2億人;美國平均每天有1900萬活躍用戶。公民實驗室(Citizen Lab)最近研究發現,微信對中國境外用戶進行監視並建立數據庫,用來對中國註冊帳戶進行審查。由於國外用戶受到新加坡的服務條款和隱私權政策管理,因此尚不清楚微信是否與中國政府共享相關資訊。但千萬不能忘記,所有中國公司都在政府掌控之中。

這些對言論自由的影響,不是只發生在中國境內。

微信作為海外華僑——特別是來自中國的第一代移民——之間獲取資訊和通訊的主要工具,應該引起中國以外地區的嚴重憂慮。

過去兩年,我一直在採訪世界各地的華僑人士,了解中國政府在國外侵犯人權的行為。我經常遇到的一個困難是,有些資訊來源只願意使用微信與我通訊,主要是因為他們沒有安裝任何其他通訊軟件。

當然,有些移民也用WhatsApp或Telegram。但每個人都裝了微信,所以大家很自然會聚集在微信上。微信的吸引力因此難以抗拒,所有第一代中國移民幾乎都仰賴這種APP互相聯繫。

中國法律規定,網絡服務商必須存儲網絡日誌和重要數據至少六個月以協助執法。微信本身的隱私權政策說明,該公司可能必須依政府要求「保存、披露和使用」用戶資料。因此,中國政府只要有需要就可以取得海外人士的大量資訊,甚至包括誰跟誰在什麼時間、什麼地點會面。又因為微信也有支付功能,政府還可以看到這些用戶向誰支付或收取款項,甚至誰為晚餐埋單。

微信也是許多海外華僑獲取資訊的管道,包括他們僑居地的消息。對澳洲華語人士的一項調查發現,百分之60受訪者指出微信是他們獲取新聞與資訊的主要來源,只有百分之23表示經常通過澳洲廣播公司、《悉尼晨鋒報》等澳洲主流媒體掌握新聞。

有些最受歡迎的華僑刊物也發源於微信。為招徠訂戶,傳統華文報刊現在也通過微信推送內容。在這個意義上,一個紐約地方華文媒體撰寫的新聞,必須通過北京審查,才能傳送到紐約華人社群。

我常被問到,為何中國移民很容易接觸其他不受中國政府審查的資訊來源,卻還是主要利用微信閱讀新聞。首先,這是習慣使然。我們都會從自己比較習慣的管道收取資訊。其次是在中國長大的第一代移民受到共享的語言文字以及文化、歷史經驗的束縛。

中國大陸或許有些與眾不同,在這樣一個資訊完全受到控制的環境下成長,你被灌輸凡批評中國政府就是「外國勢力」陰謀指使的思想,當你聽到與一黨專政下的教育和信念相左的新聞觀點,可能會使你感到困擾,需要很長時間才能逐漸適應。

生活在微信生態系的影響是,中國海外人士將接受同樣的審查和宣傳,使他們形成與中國政府相近似的世界觀。即使只是把微信用來和中國境內通訊的人,也可能因為意識到它的審查和監控功能而進行自我審查,甚至是不自覺的。這是一種看不見的傷害,我自己以前在中國就有這樣的親身經驗。政府的審查一向沒有明確標準,但執行起來毫不含糊。沒人知道紅線在哪裡。所以為了自保,你只好盡量迴避敏感議題。當你對一些事情有口難言,你會慢慢習慣根本不去想它。等到自我審查的行為已經根深柢固,移居到自由環境不表示你就能馬上革除舊習。有時一輩子也改不過來。

美國政府應當採取相稱、透明、合法且尊重言論自由的方式,解決微信對國內人權的具體威脅。例如,為減輕微信的危害,美國政府應該投資於開放源碼技術,使中國境內人士可以更容易繞過審查制度,得到不同的通訊管道。美國政府也應該支持獨立的華文媒體,使華語使用者可以自由選擇各種未經審查的新聞與資訊。但最根本的是,美國應當加強自己的數據保護法制。如果所有公司都必須對所有美國用戶實施數據採集極簡化政策,就可以大幅減少相關數據被任何國內外行為者採集的風險。

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